Las avispas se reconocen por la cara

Estos insectos tienen la capacidad de reconocerse, aunque sus ojos y su cerebro son diferentes a los de los mamíferos.

Un equipo de científicos ha descubierto que las avispas que viven en colonias comunales con reinas múltiples, conocidas como “avispas de papel”, pueden reconocerse por las caras unas a otras, igual que los humanos, según un estudio.

No todos los animales tienen la capacidad de reconocerse a primera vista. Algunos mamíferos lo hacen, pero otros tienen que recurrir a sentidos como el olfato.

Este nuevo estudio indica que las avispas de la especie Polistes fuscatus, conocidas como “avispas de papel”, tienen esta habilidad, algo que para los investigadores ha sido sorprendente, ya que sus ojos y su cerebro son completamente diferentes a los de los mamíferos.

Los profesores Michael Sheehan y Elizabeth Tibbetts, del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Michigan (EU), creen que estas avispas, con características físicas muy diferentes unas a otras, podrían ser capaces de aprender a identificar imágenes de caras más rápido y de manera más precisa que otras imágenes.

La clave estaría, según explican en un artículo publicado en la revista científica Science, en que estas avispas, al igual que los humanos, son muy sociales, puesto que viven en colonias múltiples en las que habitan muchos individuos de la misma especie.

Los científicos hicieron un experimento con avispas Polistes fuscatus y con Polistes metricus, una especie cercana relacionada cuyos nidos tienen solo una reina.

Las “avispas de papel” aprendieron a identificar las caras de sus compañeras que asociaron a la zona segura más rápidamente que las otras imágenes, y lo hicieron en un período de tiempo más corto que las Polistes metricus.

Según los autores, aunque las avispas y los mamíferos tienen ojos y estructuras neurales totalmente diferentes, ambos grupos han desarrollado la habilidad de reconocer las caras de otros individuos de su misma especie.

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