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Cuatro décadas sin el rey Elvis Presley

Repaso por los últimos momentos de Elvis Presley y el impacto que causó en sus seguidores la noticia de su muerte.

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Elvis Presley ha distribuido más de mil millones de discos. Elvis Presley ha distribuido más de mil millones de discos.
Elvis Presley ha distribuido más de mil millones de discos.

El 16 de agosto de 1977, Elvis Presley fue hallado inconsciente en su mansión de Memphis, Tennessee. Su muerte fue constatada en el hospital: el rock acababa de perder a su primera estrella.

El “King” quedó fulminado por un ataque cardíaco a los 42 años. Los rumores hablaban de sobredosis y uno de sus guardaespaldas describió a un Elvis “drogado y paranoico”, en una entrevista grabada pocas horas antes de su muerte.

El 17 de agosto, miles de personas se concentraron alrededor de la Graceland Mansion, la residencia de la estrella, para rendir homenaje y dar el último adiós al legendario cantante, casi retirado desde 1972.

En un Elvis Presley Boulevard repleto, el coctel de emoción, calor sofocante y muchedumbre provocó decenas de desmayos y la intervención de ambulancias.

Los admiradores anónimos fueron autorizados a inclinarse ante el féretro de cobre del “rey del rock”.

Muchos lloraron al depositar ramos de rosas rojas frente a Elvis, vestido con traje color crema, camisa azul y corbata plateada.

En Washington, la Casa Blanca recibió cientos de llamados telefónicos que reclamaban un día de duelo nacional. “Ninguna muerte, desde la del expresidente John Fitzgerald Kennedy [14 años antes], había conmovido tanto al pueblo norteamericano”, escribió una pareja de californianos en un telegrama dirigido a Jimmy Carter.

El presidente rindió homenaje al cantante “único e irreemplazable”, símbolo de “la vitalidad, el espíritu de rebelión y el buen humor” de Estados Unidos.

En todo el país, las disquerías fueron tomadas por asalto. “En Charleston, dos mujeres casi se van a las manos para adquirir el último ejemplar de Moody Blue, el último disco de Elvis”, relató AFP.

En una sola jornada se vendieron 250 mil ejemplares del álbum. Los talleres de fabricación de discos trabajaron día y noche para alimentar la voracidad de admiradores a los que el “King” ya había vendido en vida más de 500 millones de ejemplares.

En la noche del 17 al 18 de agosto, todos los hoteles de Memphis estaban completos y 200 fans inconsolables permanecieron frente a la mansión. Dos de ellos fueron atropellados por un conductor ebrio.

Con la mirada perdida, un seguidor no lograba conciliar el sueño frente al portón de entrada decorado con dos estatuas de hierro de Elvis guitarra en mano, rodeado de coronas mortuorias.

“Al enterarme de su fallecimiento, sentí el dolor más terrible de mi vida, como una puñalada que se hubiese llevado una gran parte de mí mismo”, relató al enviado especial de AFP un fan dueño de cerca de 300 discos de vinilo de la estrella.

Por la madrugada, entre 3 mil y 5 mil admiradores se concentraron frente a la villa, algunos con camisetas y banderines con la imagen de su ídolo.

Los periodistas presentes (un centenar) fueron mantenidos ligeramente a distancia por agentes de seguridad vestidos con elegancia llamativa y joyas ostentatorias, fieles al estilo del ídolo.

Los funerales comenzaron con una misa de rito bautista para un grupo reducido de invitados en la Graceland Mansion. La muchedumbre tuvo que conformarse con ver pasar el cortejo del coche fúnebre seguido por una quincena de Cadillac blancos, el color favorito del difunto.

El cuerpo de Elvis Presley remontó la avenida que lleva su nombre hasta el cementerio de Forest Hills, unos kilómetros más al norte. Allí fue inhumado el “King”, en el mausoleo familiar de mármol rosado, frente a una cincuentena de personas, entre ellos sus familiares, unos pocos amigos íntimos y algunos famosos, como los actores John Wayne y Burt Reynolds.

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