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Las fábricas donde mueren los iPhones

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En 2016 la planta tendrá que destruir el equivalente de más de 9 millones de iPhones 3GS de 2009, de todo el mundo. MCT Direct En 2016 la planta tendrá que destruir el equivalente de más de 9 millones de iPhones 3GS de 2009, de todo el mundo. MCT Direct
En 2016 la planta tendrá que destruir el equivalente de más de 9 millones de iPhones 3GS de 2009, de todo el mundo. MCT Direct

RECICLAJE. En una fábrica especializada con seguridad las 24 horas en un lugar no revelado de Hong Kong, los iPhones son destruidos. La planta es una entre un puñado distribuido en todo el mundo, elegida por Apple Inc. para triturar y reciclar sus teléfonos. Y así como las compañías que hacen los aparatos están sujetas a estándares y secreto estrictos, lo mismo se aplica para desensamblarlos, al punto de pesar los fragmentos para asegurarse de que nada se pierda. Apple ha vendido más de 570 millones de iPhones desde esa mañana de enero hace nueve años cuando Steve Jobs entró al escenario en San Francisco para “reinventar el teléfono”. Ni siquiera Apple sabe cuántos de esos aparatos siguen en circulación u olvidados en algún armario. Pero la compañía quiere asegurarse de que la menor cantidad posible termine en rellenos sanitarios. Esa es la tarea de la planta ubicada en un parque industrial del distrito Yuen Long de Hong Kong, que pertenece a Li Tong Group, un contratista de Apple. Allí es donde los iPhones, iPads y iMacs van a morir. Ni Apple ni Li Tong permitieron el acceso a la planta de Hong Kong, tampoco dijeron cuántas unidades esta recicla ni describieron de modo específico el proceso de desensamblado.

Recibir y destruir En el negocio de reciclado de la electrónica, la referencia es tratar de reunir y reciclar 70%, por peso, de los dispositivos producidos siete años antes. Lisa Jackson, que encabeza la sección de asuntos ambientales de Apple, dice que Apple excede esa cifra, alcanzando en general un 85%, incluido el reciclado de algunos productos que no son de Apple llevados por los clientes. Eso significa que este año tendrá que recibir y destruir el equivalente de más de 9 millones de iPhones modelo 3GS de 2009, venidos de todo el mundo. Como las ventas de iPhones han trepado a 155 millones de unidades en el último año fiscal, triturar los productos de Apple es un negocio de crecimiento. Li Tong también recicla equipos de otros fabricantes. La firma espera que su capacidad global suba más de 20% este año, incluidas nuevas instalaciones en San Francisco. Apple dice haber reunido en 2014 más de 40 mil toneladas de desechos electrónicos de los dispositivos reciclados, incluyendo acero suficiente para construir 160 kilómetros de vías de ferrocarril. Brightstar Corp., con sede en Miami, Florida, TES-AMM de Singapur, Li Tong de Hong Kong y Foxconn Technology Group, el más famoso fabricante de iPhones, forman parte de una red global de recicladores que acordaron más de 50 reglas, las cuales van de la seguridad a los seguros y las auditorías, para la destrucción de los teléfonos.

Proceso Todo comienza en cientos de tiendas de Apple de todo el globo, u online, donde la compañía ofrece vales de regalo para convencer a los dueños de iPhones de que vendan sus aparatos. Después de una rápida prueba, el reciclador ya sea compra el teléfono o se ofrece a recibirlo gratis. En Estados Unidos, los pagos por teléfonos que funcionan varían desde 100 dólares por el iPhone 4, que es el de menor capacidad, a 350 dólares por el iPhone 6 Plus, el mayor. Luego, pruebas más rigurosas muestran si el aparato puede revenderse o debe ser desechado. Apple paga por el servicio y es dueña de cada gramo, desde el teléfono usado al comienzo hasta la pila de polvo al final, dijo Linda Li, directora de estrategia en Li Tong. El proceso consiste en cerca de 10 pasos y es controlado, medido y acotado a través de salas selladas al vacío destinadas a captar 100% de los químicos y gases liberados durante el procedimiento, agregó. Y una vez reducido a fragmentos, ¿qué pasa con su iPhone? Los desechos peligrosos son almacenados en instalaciones con licencia para ello y los socios de reciclado pueden cobrar una comisión por los otros materiales extraídos, como oro y cobre. El resto se reencarna en marcos para ventanas y muebles de aluminio o ladrillos de vidrio.

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