ANIMALES

Esos gatos que cuidan las tumbas

Un grupo de gatos tiene, desde hace varios años, el trabajo de proteger las tumbas de los Serrano en el pueblo colombiano Santa Cruz de Mompox.

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Gabriel García Márquez

En un remoto pueblo de Colombia, que inspiró una de las novelas de Gabriel García Márquez, una familia es acusada de tener un pacto con el diablo porque decenas de gatos cuidan el cementerio donde están las tumbas de sus seres queridos.

Lejos de indignarse, los Serrano, nacidos y radicados en Santa Cruz de Mompox, una de las estrellas fluviales más grandes de Latinoamérica, sienten orgullo del reconocimiento que ha generado a su apellido la custodia de los felinos.

“A nosotros no nos incomoda que la gente diga que tenemos pacto con el diablo, en lo más mínimo. Al contrario, nos parece estupendo, porque eso nos da un mayor reconocimiento”, dice Víctor Serrano.

Don Víctor, un médico cirujano, pasó desapercibido la mayoría de sus ocho décadas de vida, pero la muerte de su hijo menor Alfredo en 2001 por una enfermedad cardíaca lo hizo localmente famoso.

Alfredo, conocido en el pueblo como el Gato, falleció cuando tenía 33 años y su cuerpo fue resguardado junto al de sus abuelos paternos en una bóveda en el cementerio de Mompox, una localidad abrazada por el río Magdalena y declarada patrimonio de la humanidad en 1995 por la Unesco.

“Nosotros quedamos asistiendo a la bóveda de él, al cementerio íbamos casi todas las tardes”, agrega Víctor, refiriéndose a sí mismo y a su esposa, al rememorar sus estancias al frente de las blancas criptas.

El mote de Alfredo, heredado por el abuelo paterno a todos los hombres Serrano y que encajaba con sus ojos verdes, empezó a tener mayor sentido cuando se convirtió en rutina ver pasar a una gata negra por su lápida. La felina tuvo crías en el lugar, ellos empezaron a alimentarla y se fue acomodando, cuenta.

El número de gatos empezó a aumentar y con él, los mitos sobre una supuesta “brujería” y “pactos con el diablo. Muchas personas de Mompox le han querido dar un toque de misterio y todo, lógicamente, porque está enmarcada dentro del cementerio”, cuenta el guía turístico Luis Domínguez, de 41 años.

Los Serrano comenzaron a alimentarlos y esterilizarlos para contener la sobrepoblación. DonVíctor reduce las historias del más allá a meras supersticiones de los habitantes de Mompox, el pueblo que inspiró el realismo mágico del Gabo en El general en su laberinto.

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