El libro más costoso de la historia

´The Bay Psalm Book´ se convirtió en el libro más valioso tras superar los 11.5 millones que costó ´Birds of America´ en 2010.
AP. AP.
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Un libro de salmos de 1640, considerado el primer libro impreso en el territorio que sería considerado Estados Unidos (EU), se convirtió en el más caro jamás vendido al subastarse en Nueva York por 14.16 millones de dólares.

Las expectativas de récord se cumplieron en una sesión dedicada únicamente a este lote, un ejemplar de The Bay Psalm Book que se imprimió en Cambridge (Massachusetts) y forma parte de una edición de mil 700 ejemplares de la que solo quedan 11 copias.

Y el encargado de hacerlas realidad fue el comprador, el financiero y filántropo David Rubenstein, multimillonario fundador del grupo The Carlyle que, según informó Sothebys, pretende poner el libro a disposición del público a través de exposiciones en bibliotecas de EU.

Los especialistas habían cifrado la compra entre los 15 y 30 millones de dólares, por lo que el hito, pese a todo, se quedó por debajo de las estimaciones, aunque sí superara la plusmarca hasta hoy vigente, que correspondía a una copia de Birds of America, de John James Audubon, por la que se pagaron 11.5 millones de dólares en 2010.

El secreto de estos textos, además de su calidad de pioneros en la impresión estadounidense, se encuentra en los principios que transmite, que según David Redder, director del departamento de Proyectos Especiales y el presidente del departamento de libros en Sothebys, son precursores de la libertad política y religiosa que inspiró la creación de EU.

Y es que los libros de The Bay Psalm Book fueron traducidos e impresos en la colonia de la Bahía de Massachusetts por los puritanos congregacionalistas que salieron de Inglaterra en busca de libertad religiosa cuando Estados Unidos todavía era la América británica.

Entonces, los materiales para su impresión tuvieron que ser importados desde Europa, en concreto por el reverendo Jose Glover, quien cruzó el océano con una imprenta valorada en 20 libras de la época y el papel de 17.4 por 10.4 centímetros, las que tiene este libro.

El ejemplar pertenecía a una iglesia de Boston que destinará los ingresos a financiar sus actividades.

Otros ejemplares de los 11 supervivientes están en la biblioteca del Congreso de EU, en las universidades de Yale y Brown, en la American Antiquarian Society, en la biblioteca Rosenbach y dos en la biblioteca pública de Boston.

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