Sobre logros científicos

Alternativas para trasplantes con tejido animal y una exploración más allá del sistema solar han ocurrido en 2013.
Con célula iPS se reprodujo una parte del hígado humano, se crearon microrriñones para dejar de probar fármacos en ratones y el robot Curiosity lleva un año explorando Marte. EFE/REUTERS/Archivo. Con célula iPS se reprodujo una parte del hígado humano, se crearon microrriñones para dejar de probar fármacos en ratones y el robot Curiosity lleva un año explorando Marte. EFE/REUTERS/Archivo.
Con célula iPS se reprodujo una parte del hígado humano, se crearon microrriñones para dejar de probar fármacos en ratones y el robot Curiosity lleva un año explorando Marte. EFE/REUTERS/Archivo.

Los avances en la creación de órganos a partir de células madre y en el tratamiento del cáncer mediante la inmunoterapia y en la exploración espacial son algunas de las noticias más destacadas del año.

Por primera vez, científicos japoneses de la escuela de medicina de la Universidad de Yokohama reprodujeron in vitro, a partir de células pluripotentes inducidas (iPS), un fragmento de hígado humano que al ser trasplantado en ratones funcionó correctamente.

Esta técnica, que según los investigadores puede empezar a ensayarse en humanos de aquí a 10 años, probablemente podrá aplicarse a los pulmones, los riñones o el páncreas y constituye un avance prometedor como alternativa a los trasplantes actuales, en los que escasean los órganos y que generan rechazo en el receptor.

Mientras, investigadores europeos y estadounidenses crearon microrriñones y microcerebros humanos, que también pueden ser utilizados para probar nuevas terapias o medicamentos con mayor fiabilidad que cuando se experimenta solo con ratones. Un equipo de científicos japoneses ha iniciado el primer ensayo clínico del mundo con humanos usando células madre iPS, consistente en extraer muestras de piel humana para generar células capaces de convertirse en tejido de retina que después será implantado en pacientes que sufren una degeneración macular asociada a la edad.

La medicina regenerativa también ha dado un gran paso gracias a las impresoras en 3D, que reproducen un objeto capa por capa a partir de información digital y que sirven para desarrollar prótesis para sustituir masa ósea perdida a causa de una enfermedad o un accidente.

En marzo pasado un hombre recibió en Estados Unidos un implante en 3D para reemplazar el 75% de su cráneo, y un mes antes investigadores de la Universidad de Cornell, Estados Unidos, recrearon, a partir del cartílago de una vaca, una oreja de forma y características humanas utilizando una impresora 3D que inyecta células vivas.

En el tratamiento del cáncer, un nuevo tipo de fármacos, aún pendiente de aprobación, permite al sistema inmunitario destruir las células tumorales. Ha tenido éxito en algunos pacientes con metástasis, en lo que los expertos consideran el mayor avance en la lucha contra esta enfermedad en 15 años.

En lo que respecta al espacio, el robot Curiosity de la NASA cumplió un año de exploración en Marte, en el que halló un antiguo lecho de agua y recogió muestras de suelo y atmósfera suficientes que llevan a concluir que hubo vida allí hace millones de años. La sonda Voyager 1 de la NASA se convirtió en la primera nave en pasar nuestro sistema solar y adentrarse en el espacio interestelar, 36 años después de su despegue de Cabo Cañaveral.

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