Un mal que ciega

LA PRENSA/Iván Uribe LA PRENSA/Iván Uribe
LA PRENSA/Iván Uribe

Una enfermedad silenciosa, crónica, bilateral (que afecta a los dos ojos), progresiva e irreversible, es el glaucoma crónico simple, primera causa de ceguera no reversible en el mundo.

La catarata es la primera causa global, pero es reversible.

Hoy, 12 de marzo, Día Mundial del Glaucoma, los especialistas destacan que lo positivo en este temible panorama es que este mal se puede detectar y tratar.

No obstante, este aspecto alentador generalmente no se aprovecha, pues en muy escazas ocasiones la población acude a examinar sus ojos a menos que presente alguna molestia persistente, asevera el oftalmólogo Pedro Bech, presidente de la Asociación Panameña de Glaucoma.

La primera encuesta nacional de discapacidad en Panamá registró 83 mil 757 casos de discapacidad visual en 2006. Este estudio no especifica el número de casos por glaucoma, pero menciona de manera general los casos de pérdida de la visión por enfermedad: 66 mil 428. De ellos, 2 mil 311 fueron por enfermedad infecciosa, 52 mil 218 por enfermedad del envejecimiento y 11 mil 899 por otras enfermedades.

Por su parte, Analisa Arosemena, especialista en glaucoma de Aran Eye Associates en Florida Estados Unidos (EU), indica que en todo el mundo se calcula que más de 60 millones de personas tienen la enfermedad.

En EU, causa cerca del 10% de los casos de ceguera entre la población, y se calcula que más de 2 millones de personas en ese país la padecen, lo cual implica un costo de más de 1.5 billón de dólares anuales en atención, ilustra la especialista.

La prevalencia de la enfermedad fluctúa. En países anglosajones alcanza 2%, en la población mestiza cerca de 3% y la etnia negra alcanza 5% de casos, explica Bech.

A la vez, apunta el especialista en glaucoma, que el pronóstico epidemiológico para América indica que para 2020 los casos de glaucoma aumentarán en 40%.

Por ello, el doctor Bech considera que en materia de salud pública, las autoridades deben tomar medidas para atender el incremento de casos que se avecina.

Al respecto, Arosemena señala que en EU hay campañas que se enfocan en la educación a la población, en especial hacia los grupos de alto riesgo.

La investigación para encontrar nuevos tratamientos, cirugías con mejores resultados y menos complicaciones y los proyectos con células madre para regenerar la visión perdida y prevenir la progresión de la enfermedad son altas prioridades no solo gubernamentales, sino en las asociaciones médicas del país, recalca.

El glaucoma crónico simple, la forma más frecuente en que se presenta el mal –en 90% de los casos– no muestra síntomas, pero sí existen factores de riesgo que podrá conocer si pasa la página. VEA2B

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