Ocho mitos frecuentes del cáncer de mama

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Octubre es el Mes de la Sensibilización sobre el Cáncer de Mama. Fotolia Octubre es el Mes de la Sensibilización sobre el Cáncer de Mama. Fotolia
Octubre es el Mes de la Sensibilización sobre el Cáncer de Mama. Fotolia

1 La mamografía es infalible.

Falso. Toda prueba tiene márgenes de error. En ocasiones falla en detectar un cáncer y viceversa.

Diversos factores pueden limitar su confiabilidad, como el tejido mamario denso de mujeres más jóvenes, cicatrices, tumores de rápido crecimiento, etc.

A pesar de todo, la mamografía sigue siendo la mejor prueba disponible para la detección temprana del cáncer de mama en la población general sin síntomas.

Otras recomendaciones como el autoexamen y el examen médico rutinario no reemplazan a la mamografía.

2 Si no tengo familiares con cáncer mis posibilidades de desarrollar cáncer son muy bajas.

Falso. Alrededor del 5% de los cánceres de mama corresponde a casos familiares. La gran mayoría de los diagnósticos corresponde a mujeres sin antecedentes familiares relevantes.

La principal condición de riesgo no puede ser modificada y corresponde a la edad.

3 El ultrasonido puede reemplazar la mamografía.

Falso. Esta metodología de imágenes utiliza ondas inocuas de ultrasonido.

Permite discriminar entre nódulos sólidos y quistes, entre otras cosas, pero no ha podido reemplazar a la mamografía como estudio básico para la detección temprana del cáncer.

Sin embargo, es una excelente herramienta clínica y complementa a la mamografía.

4 A pesar de los tratamientos, el cáncer de mama es mortal.

Falso. Las investigaciones avanzan aceleradamente y la mortalidad por este tumor ha disminuido significativamente.

En la actualidad, la caracterización de cada tumor depende de los estudios de patología convencional, presencia de receptores hormonales y la biología molecular.

Esto ha permitido personalizar las terapias, mejorar los resultados y evitar sobretratamientos.

Los mejores resultados se logran con el manejo multidisciplinario que comprende personal entrenado en cirugía oncológica, cirugía plástica, radio oncología, oncología médica, fisioterapia, salud mental, entre otros.

5 Es mejor la mastectomía que el tratamiento conservador.

Falso. Muchas mujeres piensan que remover la mama garantiza mejores resultados.

Es posible conservar la mama siguiendo técnicas plásticas y oncológicas sin comprometer el manejo adecuado, a la vez que se logran buenos resultados estéticos.

6 Los implantes mamarios aumentan el riesgo de cáncer.

Falso. El material de los implantes es inerte y rara vez produce reacciones adversas.

No se ha demostrado ninguna relación entre los implantes y el cáncer, incluso en casos de ruptura de los implantes.

7 Si tengo familiares con cáncer estoy condenada a desarrollar cáncer.

Falso. Si bien es cierto que el antecedente de 2 familiares en primer grado de consanguinidad con cáncer de mama (en especial si lo desarrollaron antes de los 50 años) puede significar que exista una alteración genética heredada que predisponga a ciertos cánceres, no necesariamente implica que se tenga dicha alteración.

Incluso al tener la alteración genética, se aumenta el riesgo pero no es una sentencia. La consejería genética y la realización de pruebas específicas son necesarias para establecer los riesgos reales y las opciones para manejar la situación.

8 Es más común el cáncer en mujeres jóvenes.

Falso. El cáncer de mama puede aparecer en mujeres de cualquier edad e incluso en hombres.

La incidencia empieza a aumentar después de los 40 años para alcanzar sus mayores tasas alrededor de los 60 años.

Más del 75% se diagnostica después de los 50 años. Sin embargo, es mucho más impactante el diagnóstico en mujeres jóvenes y tiende a ser más agresivo.

(El autor es ginecólogo oncólogo, es director de Docencia e Investigación del Instituto Oncológico Nacional, profesor titular de ginecología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Panamá y ejerce la práctica privada en el Hospital de Punta Pacífica. Contacto: jeldlvz@gmail.com)

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