Contaminación

Un monstruo amenaza las Galápagos

Los desechos que se arrojan desde las grandes ciudades llegan a las Galápagos transformados en microplástico, una de las mayores amenazas para las iguanas, las tortugas, las aves y los peces que solo existen en este archipiélago.

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Voluntarios recolectan la basura en las costas de la isla Isabela, en Galapagos. Voluntarios recolectan la basura en las costas de la isla Isabela, en Galapagos.
Voluntarios recolectan la basura en las costas de la isla Isabela, en Galapagos.

Armados apenas con guantes, guardaparques y voluntarios combaten al monstruo creado por el ser humano: toneladas de plástico degradado que las corrientes marinas empujan hasta el estómago de la fauna de las islas Galápagos, el paraíso que inspiró la Teoría de la Evolución.

Los desechos de distintas partes del mundo llegan a la isla en forma de microplástico, el cual “llega a formar parte de especies (de la cadena alimenticia) de las que posiblemente nosotros nos estemos alimentando a futuro”, explica a la AFP la bióloga Jennifer Suárez, experta en ecosistemas marinos del Parque Nacional Galápagos (PNG).

La radiación solar y la salinidad del mar degradan botellas, bolsas, tapas, envases, redes de pesca. A simple vista, este material se torna duro como piedra, pero al contacto con rocas o por la fuerza del agua se astilla en micropartículas que ingieren los animales.

Cada año, soportando el intenso sol, grupos de expedicionarios llegan en botes a playas y zonas rocosas para constatar el daño causado por la actividad humana. La basura plástica se mece, acumulada, frente a las costas, e incluso se filtra entre las grietas de la lava petrificada de Galápagos.

Juguetes sexuales, zapatillas, encendedores, bolígrafos, cepillos dentales, boyas y envases de lata también aparecen entre los residuos que colindan con las zonas de descanso de animales, algunos en peligro de extinción.

En áreas deshabitadas como Punta Albemarle, en el extremo norte de la isla Isabela, se recogen desechos que fueron arrojados al mar en otras partes del mundo.

“Más del 90% de los residuos que recolectamos no proviene de las actividades productivas de Galápagos, sino que proviene de Sudamérica, Centroamérica, e incluso (llega) una gran cantidad de residuos con marcas asiáticas“, dice Jorge Carrión, director del PNG.

Habitado por unas 25,000 personas, el archipiélago restringió en los últimos años el uso e ingreso de plástico.

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