Más pistas del envejecimiento

´La terapia celular es muy difícil de desarrollar´, dijo Norman Sharpless, de la Universidad de Carolina del Norte.

Los científicos están comenzando a descifrar la compleja biología del envejecimiento y se muestran optimistas ante los recientes avances en las investigaciones, que podrían conducir a tratamientos para retardar o incluso revertir el proceso de degeneración y las enfermedades.

“Estamos viendo un gran cambio, una evolución muy importante y real del esfuerzo terapéutico para tratar de aliviar las enfermedades relacionadas con la edad”, dijo Norman Sharpless, profesor de medicina y genética de la Universidad de Carolina del Norte (este).

“Este es un momento muy emocionante en la investigación del envejecimiento”, dijo Sharpless, del Centro Oncológico Lineberger de la escuela de medicina de la universidad, citando estudios recientes en Francia y Estados Unidos.

La investigación francesa, dirigida por Jean-Marc Lemaitre, del Instituto de Genómica Funcional, y publicada en octubre, muestra cómo células de donantes de edad avanzada pueden ser rejuvenecidas como células madre, demostrando que el envejecimiento es reversible.

“Es un gran avance”, dijo Sharpless, quien señaló que la medicina regenerativa será necesaria para derrotar dolencias relacionadas con la edad, como el cáncer o el Mal de Alzheimer.

Pero, resaltó que “la terapia celular es muy difícil de desarrollar”, y las expectativas deben mantenerse bajas. “Francamente, por cómo se realizan los ensayos, pasarán un par de años antes de que investigue sobre el envejecimiento humano, por el riesgo de cáncer”.

En 2010, un estudio estadounidense en Boston mostró que se podía revertir el envejecimiento en ratones tratados con telomerasa, una enzima natural en el organismo que protege las secuencias de ADN al final de los cromosomas y que acorta el envejecimiento celular.

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