PAULO COELHO

Cuando se prohíbe prohibir

HISTORIA. Nada más concluir una conferencia en La Haya, Holanda, se me acercó un grupo de lectores. Querían que visitase la ciudad donde vivían, ya que, según ellos, allí estaba teniendo lugar una experiencia única en Europa. Estoy vacunado contra las “experiencias únicas en el mundo”, pero me encanta conversar con desconocidos. Así que quedamos para el día siguiente.

Los lectores, dos muchachas y cuatro muchachos, me condujeron hasta la ciudad de Drachten. Salimos del coche, ellos se tomaron una cerveza, y yo un café. Me miraban sorprendidos, pero yo no entendía qué era lo que estaba pasando. Al cabo de un rato, uno de ellos preguntó: ¿No ha observado nada especial?

–Una ciudad pequeña, bonita, con gente caminando por la calle, en un otoño que todavía parecía verano. Aparte de eso, igual a todas las otras ciudades de este mundo que conozco.

Pagaron la cuenta, cruzamos la calle para ir a otro bar, pidieron que mirase de nuevo, y yo seguí viendo una Drachten muy agradable, e igual al resto de Europa.

–Usted me ha decepcionado, dijo una de las muchachas. Pensaba que usted creía en las señales.

–Claro que creo en ellas.

–¿Y ha visto alguna señal aquí?

–No.

–¡Pues de eso se trata! Drachten es una ciudad sin ningún tipo de señal.

Su novio continuó:

–¡De tráfico!

De repente, me di cuenta de que tenían toda la razón: no había la famosa placa de “Stop”, las rayas del paso de peatones, las señales de cruce y de “ceda el paso”. ¡No había un solo aparato de aquellos que llamamos semáforos, con sus luces rojas, amarillas y verdes! Y, para mi sorpresa, ni siquiera existía la división entre acera y calzada. Y no es que hubiera poco movimiento: camiones, coches, bicicletas (omnipresentes en Holanda), peatones, todos parecían estar perfectamente organizados en medio de un lugar donde no había nada para poner orden en el tráfico. En ningún momento oí un insulto, frenazos repentinos, o bocinas ensordecedoras.

La idea nació de un ingeniero, Hans Mondermann. Este hombre trabajaba para el Gobierno holandés en la década de 1970, cuando empezó a pensar que la única manera de reducir el creciente número de accidentes era dar al conductor la total responsabilidad de lo que hacía.

Su primera decisión consistió en reducir la longitud de las calles que pasaban por los pueblecitos, usar ladrillos rojos en lugar de asfalto, quitar la línea central que separa los dos sentidos, destruir los bordillos, y llenar las alamedas con fuentes y paisajes relajantes, de modo que las personas atrapadas en atascos pudiesen distraerse mientras esperaban. Inmediatamente después vino la decisión más radical: quitar las señales de tráfico, y el límite de velocidad.

Al entrar en la ciudad, los 6 mil conductores que pasaban por allí diariamente se asustaban: ¿dónde puedo girar? ¿Quién tiene prioridad en esta vía? Y de este modo, empezaban a prestar el doble de atención a lo que sucedía a su alrededor. Dos semanas más tarde, la velocidad media rondaba los 30 km por hora.

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