ARTE PLÁSTICO TRAS LAS REJAS

Los reclusos que pintan para el papa

Los internos del Centro de Cumplimiento de Pacora expresan con arte su entusiasmo por la visita del papa Francisco.

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Los internos del Centro de Cumplimiento de Menores de Pacora participan en un taller de arte para confeccionar las obras.AFP Los internos del Centro de Cumplimiento de Menores de Pacora participan en un taller de arte para confeccionar las obras.AFP
Los internos del Centro de Cumplimiento de Menores de Pacora participan en un taller de arte para confeccionar las obras.AFP

Apoyado en dos muletas y con media pierna amputada por un disparo, Pepe camina por la pequeña galería del centro de detención de menores, mientras piensa en el cuadro que le va a regalar al papa Francisco cuando venga a visitar Panamá.

Una vez sentado frente a una de sus pinturas, con la paleta en la mano izquierda y el pincel en la derecha, practica y perfecciona la técnica que aprendió en el Centro de Cumplimiento de Menores de Pacora, situado al noreste de la ciudad capital.

Al igual que sus compañeros de cautiverio, está emocionado por la visita que el papa Francisco hará al centro durante la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), que tendrá lugar del 22 al 27 de enero.

Pero Pepe, nombre ficticio porque la ley panameña no permite publicar las identidades de los jóvenes en conflicto con la ley, tiene una misión especial: pintar una acuarela que el pontífice se llevará de recuerdo de su visita al país que albergará el evento eucarístico.

Los reclusos que pintan para el papa Expandir Imagen
Los reclusos que pintan para el papa

“Voy a pintar un cuadro que represente a Panamá, que trate sobre los jóvenes y que, cuando se lo lleve, se lleve un recuerdo de lo lindo que es Panamá”, dice.

“Le diría que lo hice con mucho cariño y especialmente para él. Para mí es como un orgullo que venga a este lugar a difundir su mensaje”, añade este joven, detenido por un caso de homicidio.

Como Pepe, otros muchachos pintan en una galería improvisada tras unos fríos barrotes de color azulado.

A la entrada, hay una foto del fallecido líder sudafricano Nelson Mandela, con un mensaje: “Una nación no debe juzgarse por cómo trata a sus ciudadanos con mejor posición, sino por cómo trata a los que tienen poco o nada”.

“Tengo un par [de reclusos] que, según la seguridad, son problemáticos, pero cuando llegan acá es otra cosa, agarran el lienzo y pasan horas pintando, se quedan ahí con una concentración increíble”, señala Sharito Moreno, quien enseña a los detenidos a pintar con óleo, acrílico y acuarela.

Los reclusos participan en talleres vocacionales.AFP Expandir Imagen
Los reclusos participan en talleres vocacionales.AFP

Según la agenda oficial de la JMJ, el papa Francisco llegará a Panamá el miércoles 23 de enero. Dos días después visitará el centro de Pacora, donde dará una liturgia penitencial.

De momento, Pepe ha aparcado sus deseos de estudiar contabilidad e ir a la universidad para concentrarse en sus nuevas habilidades artísticas para la gran cita. “Nunca pensé en tener este talento y en hacer un cuadro para el papa”, señala.

En el centro, inaugurado en 2012, hay unos 150 reclusos. Por su juventud, ninguno de ellos ha visto a un papa en Panamá, ya que el último que pasó por el país centroamericano fue Juan Pablo II en 1983.

“Si se presta la oportunidad claramente sí hablaría con él” para que “me dé sabiduría, me enseñe lo básico para seguir adelante y, si se puede, darme la gracia de Dios porque él anda con Dios siempre”, dice Fulo, otro de los detenidos.

Para darle la bienvenida a Francisco, los reclusos ensayan diversas actividades.

No muy lejos de allí, los presos de la cárcel La Joya fabrican 250 confesionarios para la JMJ, mientras que en otros lugares de detención fabrican quioscos y rosarios.

Pepe fue uno de los internos que manifestó su esperanza con la visita del pontífice.AFP Expandir Imagen
Pepe fue uno de los internos que manifestó su esperanza con la visita del pontífice.AFP

“Muchos están ávidos por cambiar su vida y nosotros sabemos que la presencia del Padre va a ayudar a nuestros jóvenes a compartir ese momento, con ese mensaje de amor y paz”, dice Emma Alba, directora nacional del Instituto de Estudios Interdisciplinarios.

Según Alba, los detenidos “ya están regocijados” con la idea de tener al sucesor de Pedro a menos de 200 metros, para poder escucharlo y tocarlo porque “sienten que el papa va a cambiar sus vidas”.

El centro de Pacora sustituye a otro donde cinco jóvenes perdieron la vida calcinados en 2011 ante la burla de policías y custodios, en una tragedia que conmocionó al país.

En este nuevo penal, muy cerca de la galería, en un pequeño salón, un grupo ensaya y practica clases de guitarra.

Pese a que aún faltan dos meses, algunos están nerviosos mientras miran en un papel las letras de las canciones que le cantarán al papa.

“Yo espero que me dé la bendición, que me perdone y, sobre todo, que me dé una sonrisa, que eso me pondría muy alegre”, dice Bryan.

Mientras tanto, Pepe sigue pensando en su cuadro y en la cita con Francisco.

Con los ojos clavados en el lienzo dice sentirse “feliz y agradecido por esta oportunidad de estar con él, cerca, y compartir ciertas cosas”.

Y, por si alguien tiene dudas, añade: “Siempre le pido perdón a Dios por los errores que he cometido”.

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