SIN TECHO

Un refugio para quienes viven en sus vehículos

Terrenos de estacionamientos y con servicio de seguridad son la alternativa al llegar la noche para el creciente número de personas que termina en la calle.

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Cameron Jones espera poder recuperarse del bache que atraviesa. AFP Cameron Jones espera poder recuperarse del bache que atraviesa.  AFP
Cameron Jones espera poder recuperarse del bache que atraviesa. AFP

Cameron Jones entra con su auto deportivo a un estacionamiento al aire libre en Los Ángeles, selecciona un puesto y apaga el motor antes de reclinar el asiento y acostarse a dormir.

“Perdí mi apartamento hace 10 días porque no podía pagar los 2 mil 200 dólares de renta y me dijeron que este era un lugar seguro hasta que me recupere”, dijo Jones, un veterano de los Marines que sirvió en Afganistán y ahora trabaja para una compañía que vende paneles solares.

“Puedo dormir tranquilamente aquí sin tener que estar despertándome a cada momento en la noche y estar mirando a los lados”, añadió el joven de 26 años, que tiene un traje colgando en la parte de atrás del carro y que se apuntó en un gimnasio para poder ducharse antes de ir al trabajo por las mañanas.

Transcurre una hora de esta noche fría de invierno y una docena de vehículos, algunos con niños, comienzan a llenar este lote que se suma al creciente número de “estacionamientos seguros” de California y otros estados de Estados Unidos para ofrecer a personas sin techo un lugar donde pernoctar.

Media docena de estos estacionamientos, que tienen vigilancia privada, han surgido en Los Ángeles en el último año, ofreciendo gratuitamente por 12 horas un lugar seguro a las cerca de 9 mil personas que viven en sus autos o casas rodantes en esta ciudad.

Uno está ubicado detrás de una iglesia, otro en una sinagoga y un tercero en las instalaciones de la oficina local del Departamento de Asuntos de los Veteranos.

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Un refugio para quienes viven en sus vehículos AFP

Baños químicos y estaciones para lavarse las manos y la cara están disponibles para los usuarios, que deben llenar una solicitud previamente para ser admitidos.

Para Carlos González Jr., un veterano del Ejército de 60 años de edad que tiene dos años viviendo en una casa rodante, el programa de estacionamientos le evita el constante acoso de residentes para que mueva su vehículo.

“Aquí estoy tranquilo sin la preocupación de que alguien trate de robarme”, indicó, con el sonido de fondo de los autos a toda velocidad en una autopista cercana.

Programas similares fueron implementados en otras ciudades de California -incluida el área de San Francisco-, donde los disparatados precios de las viviendas están haciendo que muchas personas de bajos ingresos terminen en la calle.

“Tenemos una maestra que usa uno de nuestros estacionamientos porque la renta le quedó tan alta que no pudo pagar más”, dijo Ira Cohen, que junto a su esposa fundaron el programa en Los Ángeles. “Algunos tienen al menos la suerte de tener un auto para convertirlo en su hogar”.

En California vive la cuarta parte del más de medio millón de personas que vive en indigencia en Estados Unidos, según datos de 2017 del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos.

Este estado, con una economía con peso específico propio a escala mundial, tiene además la tasa más alta de indigentes sin refugio, es decir, personas que viven en sus autos, en edificios abandonados y en parques.

“Esto no pasó del día a la noche”, subrayó Gary Painter, que dirige el instituto de investigación de políticas sobre indigencia en la Universidad del Sur de California. “Los alquileres en Los Ángeles suben más rápido que los ingresos de la gente”. Indicó que a pesar del flujo masivo de dinero para nuevas viviendas, albergues y programas de asistencia, la situación tomará tiempo en solventarse.

Y mientras tanto, programas como el de los estacionamientos seguros ganan popularidad.

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