PELIGRO

El último rinoceronte blanco

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Cuando Sudan nació en 1973 en Shambe, Sudán del Sur, había unos 700 ejemplares vivos. Cuando Sudan nació en 1973 en Shambe, Sudán del Sur, había unos 700 ejemplares vivos.
Cuando Sudan nació en 1973 en Shambe, Sudán del Sur, había unos 700 ejemplares vivos.

El último rinoceronte blanco macho del norte murió en Kenia con 45 años, anunciaron el martes sus guardianes, lo que deja a dos hembras como únicas supervivientes de esta subespecie.

El rinoceronte, llamado Sudan, sufría desde hacía tiempo complicaciones de salud debido a su avanzada edad, y cuando su estado se agravó considerablemente “el equipo veterinario tomó la decisión de practicarle una eutanasia”, informó en un comunicado la reserva natural Ol Peteja de Kenia, donde vivía.

Los científicos han recopilado su material genético y están intentado desarrollar técnicas de fertilización in vitro para preservar esta subespecie.

Sudan vivió los últimos años en una reserva de 36,400 hectáreas en el centro de Kenia, junto a las dos rinocerontes hembras de esta subespecie, protegida de los cazadores furtivos por guardias armados.

Los rinocerontes tienen pocos predadores en la naturaleza debido a su tamaño. Sin embargo, la población de rinocerontes blancos del norte se vio muy diezmada en Uganda, República Centroafricana, Sudán y Chad debido a la extensa caza furtiva de 1970 y 1980, alentada por la demanda de cuernos de rinoceronte para la medicina tradicional china en Asia y para mangos de puñales en Yemen.

Una última manada salvaje de unos 20 a 30 rinocerontes en República Democrática del Congo murió por los combates en ese país a fines de la década de 1990.

En 2008, el rinoceronte blanco del norte se consideró extinguido en estado salvaje.

Los rinocerontes poblaron la Tierra durante 26 millones de años. A mediados del siglo XIX se estimaba su población en alrededor de un millón en África.

En 2011 se consideró como extinguido el rinoceronte negro occidental. Sudan evitó su extinción en estado salvaje cuando fue capturado, junto a otros seis ejemplares en Sudán del Sur, y enviado en la década de 1970 al zoológico de Dvur Kralove, en la entonces Checoslovaquia.

Este zoológico del centro de la actual República Checa es el único lugar del mundo en donde logró reproducirse en cautiverio.

Las últimas dos hembras de esta subespecie aún vivas en Ol Pejeta, Navin y Fatu, nacieron en Dvur Kralove.

El último nacimiento, el de Fatu, fue el 29 de junio de 2000.

En 2009, cuatro rinocerontes fértiles, dos machos y dos hembras, fueron trasladados del zoológico de Dvur Kralove a la reserva de Ol Pejeta, en Kenia, con la esperanza de que unas condiciones similares a las de su hábitat natural les permitiesen tener crías.

Los especialistas checos y keniatas esperaban que el nivel de hormonas de las hembras regresaría a niveles normales en un hábitat natural. Pero pese a que se les vio apareándose, no hubo ninguna gestación fructuosa. El otro rinoceronte macho, Suni, murió por causas naturales en octubre de 2014. “Sudan tuvo una vida excepcionalmente memorable”, indicó el zoológico checo en un comunicado.

“Contribuyó ampliamente a la supervivencia de su subespecie, engendrando dos hembras (Nabire, muerta en 2015 en Dvur Kralove y Najin, NDLR). Pasaba sus últimos años en África, en donde se ganó el corazón de mucha gente”, continúa el texto.

“Fue un animal excepcional, increíblemente gentil. Nunca manifestó ningún signo de agresividad, era muy obediente”, recuerda su excriador en Dvur Kralove, Jan Zdarek, que fue citado por la agencia de noticias CTK.

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