PANAMERICANOS toronto 2015

Los Juegos entran en la recta final

Carolena Carstens, en taekwondo; Eileen Grench, en esgrima y la selección de fútbol Sub 22 compiten hoy por Panamá.
Carolena Carstens Carolena Carstens

Carolena Carstens

Eileen Grench se siente motivada y con deseos de hacer realidad su sueño.EFE Eileen Grench se siente motivada y con deseos de hacer realidad su sueño.EFE

Eileen Grench se siente motivada y con deseos de hacer realidad su sueño.EFE

En el arranque de la última semana de actividad de los Juegos Panamericanos Toronto 2015, la delegación panameña tendrá hoy, lunes, una jornada muy importante en las disciplinas de taekwondo, esgrima y fútbol.

En el taekwondo, Carolena Carstens estará combatiendo en la categoría de los 57 kilos. En esta división aparecen inscritas 15 competidoras.

En 2011 en los Juegos disputados en Guadalajara, México, Carstens, quien en esa ocasión combatió en la categoría de los 49 kilos, quedó bye (exenta) en la primera ronda (octavos), para luego despedirse del certamen en octavos de final al perder por puntos ante la canadiense Ivett Gonda, quien a la postre fue la ganadora de la medalla de oro en esa división.

En tanto en la esgrima, Eileen Grench, quien ganó la única medalla de Panamá (bronce) en 2011, estará participando en sable individual femenino. El cuadro consta de 18 competidoras.

Por otro lado, la selección de fútbol Sub 22 se estará enfrentado a Brasil en busca de su pase a los cuartos de final.

Brasil es líder invicto del grupo con seis unidades, mientras que Panamá tiene cuatro y su pase depende tanto del resultado ante los brasileños, como del otro encuentro de esa llave entre Canadá (un punto) y Perú (cero).

RESULTADOS DE AYER

Ayer, domingo, Panamá tuvo acción en el taekwondo masculino donde Víctor González, de la división de los 58 kilos, quedó eliminado al perder 14-1 ante el brasileño Venilton Torres.

En pentatlón moderno, José Guitián ocupó la casilla 17 entre un total de 29 participantes con mil 189 puntos, mientras Misael Aguilar ocupó el puesto 27 con 766 unidades.

Cambió el fútbol por el sable

Cuando Marie Eileen Grench era muy pequeña, se la pasaba todo el tiempo con una capa y un antifaz negro y una espada de madera, atacando imaginarios enemigos. Solo dejaba de ser el Zorro para ir a jugar fútbol, la pasión de su mamá panameña.

Años después, cuando tuvo que decidir entre el balón y la espada, no lo pensó mucho, y tras duros entrenamientos, fracasos y éxitos, ahora llega a los Juegos Panamericanos de Toronto 2015 dispuesta a mejorar la medalla de bronce el sable individual femenino que alcanzó en Guadalajara 2011.

Un reto que buscará hacer realidad hoy, lunes, cuando compita en la prueba de sable individual femenino.

“Me siento muy positiva. He tenido una buena preparación, buen fogueo internacional. Vengo de acabar de competir en el Mundial de Moscú (julio), donde quedé séptima, y por eso creo que puedo mejorar el color de la medalla de Guadalajara”, aseguró.

Eileen la Panameña, como la conocen todos en el mundillo de la esgrima, nació en Washington, la capital de Estados Unidos, de padre estadounidense y extenista de bastante buen nivel, y madre panameña que fue una de las pioneras del fútbol femenino en su país natal.

“Si mi mamá hubiera nacido en este tiempo hubiera sido tremenda futbolista. Por ella fue que me incliné primero por el fútbol”, dice.

Dotada para los deportes, a los 15 años se ganó una beca en el Programa de Talentos Nacionales de la Federación de Fútbol de Estados Unidos, pero su padre se mudó a Davis, al norte de California, en busca de un mejor trabajo, y entonces la esgrima le cayó del cielo por una travesura del destino.

“Era nueva en la ciudad y caminando de la escuela a la casa me perdí. Fui a parar frente a un local donde se practicaba esgrima. Tan pronto lo vi, llamé a mi papá por el celular y le dije que tenía que venir rápido a pagar la matrícula, que ese era el deporte de mi vida”, recuerda la joven estilizada, de ojos grises y sonrisa fácil.

“Yo crecí viendo al Zorro en la tele, y de niña me disfrazaba y ‘espadeaba’ sola, y cuando vi que ese era un deporte me dije: esto es lo tuyo, Eileen”, acota.

Tenía 17 años y debía decidir entre el fútbol y la esgrima. Pero no se lo pensó dos veces, aunque su casa los votos estaban divididos. El padre, que veía el entusiasmo de su única hija, la apoyaba incondicionalmente. La madre no se negaba, pero hubiera preferido que su niña realizar el sueño que ella nunca pudo concretar.

“Cuando mi madre vio mi empeño, me dio el visto bueno, con la única condición de que si me iba a dedicar a la esgrima por completo, debía tomarla en serio y no perder el tiempo”, añade.

Los inicios no fueron tan difíciles. La chica estaba dotada para ese deporte, pero su temperamento agresivo la hacía más apta para el sable, un arma dura, que deja a los sablistas con largos moretones en todo el cuerpo, de lo fuerte que son los toques válidos.

“Empecé en florete, pero por mi agresividad y temperamento me pasaron a sable, y ahí me he quedado. Me gusta más el sable, es más táctico, y requiere de velocidad y fuerza”, apunta Grench.

Señala que cuando comenzó a competir en Estados Unidos en categorías escolares, pensaba representar algún día a su país natal, hasta que se le presentó una competencia juvenil internacional, y optó por batirse por la bandera panameña, “pues en definitiva, tengo sangre de los dos lugares”.

Desde entonces, ha representado a Panamá en decenas de eventos internacionales. En los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe en Veracruz 2014 le dio a su país de adopción la única medalla de oro que consiguió en ese torneo.

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