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Codelco, entre inversiones y recortes

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Chile es el principal productor mundial de cobre. Chile es el principal productor mundial de cobre.
Chile es el principal productor mundial de cobre.

La estatal chilena Codelco espera definir en un plazo de seis meses la inversión final en su centenaria división Chuquicamata, mientras busca contener los costos en medio de la transformación del mayor depósito de cobre a cielo abierto del mundo en una mina subterránea.

Codelco, el mayor productor mundial de cobre, impulsa un ambicioso plan para extender la vida útil de sus antiguos depósitos y mantener una fluida producción, pero una fuerte caída en el precio del cobre la ha obligado a ajustar drásticamente el programa.

Los gastos para convertir Chuquicamata en una mina subterránea podrían saltar hasta los $4 mil 700 millones, aunque se busca optimizar la construcción y renegociar contratos para evitar mayores costos, dijo el jefe de operaciones de Codelco Norte, Álvaro Aliaga, en entrevista con Reuters.

El ejecutivo, a cargo de cinco minas en el norte de Chile, afirmó que la inversión en el proyecto se estima actualmente en $3 mil 500 millones.

“Tenemos una proyección que está aumentando (...) tenemos identificado que el capex (inversión) podría aumentar alrededor de unos mil 200 millones de dólares más. Estamos trabajando para tratar de contener y minimizar las necesidades de financiamiento del proyecto”, dijo Aliaga.

El proyecto, que ya está completado casi en un 40%, es clave para dar la vuelta a la declinante producción de Chuquicamata.

El año pasado Codelco extrajo 309 mil toneladas de cobre frente a las 340 mil toneladas de 2014.

La producción inicial de la mina subterránea está programada para 2019.

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