CANADÁ

Fuego pierde fuerza en Fort McMurray

El incendio en la región canadiense tendría un fuerte impacto en la economía petrolera y afectaría provisiones de petróleo a Estados Unidos.

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Las autoridades se mantienen vigilantes ante un desastre natural que desalojó a la población de la ciudad de Fort McMurray. Las autoridades se mantienen vigilantes ante un desastre natural que desalojó a la población de la ciudad de Fort McMurray.
Las autoridades se mantienen vigilantes ante un desastre natural que desalojó a la población de la ciudad de Fort McMurray.

El incendio en la región de Fort McMurray, en el oeste de Canadá , avanzaba más lentamente a lo esperado ayer, en tanto se estimó en mil 610 kilómetros cuadrados el área de bosques arrasada, menor a lo inicialmente calculado.

La primera ministra de la provincia de Alberta, Rachel Notley, dijo en conferencia de prensa que “el fuego avanzó mucho más lentamente de lo que habíamos temido [el sábado]”. Agregó que la evacuación de las 25 mil personas bloqueadas al norte de de Fort McMurray había concluido este domingo.

Notley también dijo que las viviendas quemadas más alejadas estaban aún a 40 km de la frontera con Saskatchewan, minimizando temores de que el incendio se extendiera a esa provincia.

La víspera, los bomberos habían estimado que podían estar ardiendo fuera de control unos 2 mil kilómetros cuadrados al este de la ciudad.

Chad Morrison, director de los bomberos de Alberta, describió un panorama un poco más optimista e indicó que, “gracias a la madre naturaleza”, con un clima más clemente, y “gracias al trabajo descarnado de todos los bomberos, hemos podido contener la mayoría de las líneas de fuego”.

No obstante, la alerta no se levantó para las minas de arena petrolíferas del norte de la ciudad, aunque la amenaza se atenuó. “El fuego se alejó” del sitio de Nexen, del grupo chino Cnooc con solo “daños menores”, indicó Morrison.

Los 500 bomberos en Fort McMurray se dedican a preservar las estructuras vitales, como las de telecomunicaciones, electricidad, gas y agua.

Harán falta varios días antes de pensar en retirar los escombros y reparar obras de infraestructura antes de intentar traer de regreso a una parte de los pobladores evacuados del centro y de otros sectores residenciales menos afectados.

“El gas ha sido cortado, la red eléctrica fue dañada, una gran parte de la ciudad no dispone de electricidad en este momento y el agua no es actualmente potable”, había dicho Notley el sábado en la noche.

“Hay una gran cantidad de productos o de materiales peligrosos que deben ser retirados, así como muchas otras cosas que hacer antes de que la ciudad tenga las condiciones de seguridad como para que las familias puedan regresar”, precisó.

El Gobierno ha tomado todas las medidas para ayudar a los habitantes de Fort McMurray, a pesar de que la gran mayoría de las 100 mil personas evacuadas en toda la región ya encontró refugio con amigos o familiares.

Otros, a menudo empleados de compañías petroleras provenientes de todas las provincias de Canadá, regresaron a sus lugares de origen. Sin embargo, miles están distribuidos en Alberta, en centros de emergencia, campamentos o al borde de las rutas en inmensas caravanas, y necesitan alimentos, ropa o productos de higiene personal.

Al celebrarse ayer el Día de la Madre en Canadá, al igual que en muchos otros países, se preparaban pequeños eventos en los centros de acogida.

La bombera Laura Pereira distribuía flores en un centro de emergencia. Los niños la rodeaban para obtener alguna margarita para su mamá en este domingo que en varios países se celebra el Día de la Madre.

Pereira y su equipo se tomaron un breve descanso en la dura batalla contra el fuego para entregar las flores que apresuradamente obtuvieron de un florista local.

“Es el Día de la Madre y ellas deben ser agasajadas en cualquier circunstancia”, dijo Pereira.

Notley dijo por su parte que “este es un Día de la Madre agridulce para muchas mamás de Alberta, al estar lejos de sus hogares”.

“Pero todas ustedes son increíblemente fuertes y espero que puedan encontrar un momentito para ustedes en el día de hoy. Mis pensamientos están con ustedes”, agregó.

En Lac La Biche, primera gran localidad al sur de la zona de exclusión, voluntarios distribuían flores junto con paquetes con agua mineral, vestimenta y alimentos donados por los canadienses o la Cruz Roja.

“Es increíble, sencillamente increíble todo lo que se hace (...), ya que muchos pasan necesidad, no tienen nada”, admite Sarah, una madre de familia evacuada que no sabe dónde pasará los próximos días.

Según Paula, voluntaria y coordinadora del centro, las personas que salieron de Fort McMurray están tan angustiadas y ociosas que participan en la distribución de la ayuda y el recibimiento de los recién llegados.

Otra preocupación concierne a la economía y en particular al sector petrolero, varios de cuyos sitios de explotación han sido clausurados. La caída de la producción podría ser de alrededor de 1 millón a 1.5 millones de barriles diarios y afectar el aprovisionamiento a las refinerías del medio oeste de Estados Unidos, declaró Dan McTeague, experto petrolero a la cadena de televisión CTV.

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