[ KNOCKOUT ]: STANLEY HECKADON

[ KNOCKOUT ]: Sálvese quien pueda es el eslogan de la planificación aquí

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LA PRENSA/Luis García. LA PRENSA/Luis García.
LA PRENSA/Luis García.

Ser científico en Panamá es toda una hazaña. Frustrante, la mayoría de las veces, pero Stanley Heckadon, modesto y perseverante, no pierde el optimismo.

¿Qué extraña de los estadounidenses?

El concepto de mantenimiento y paisajismo. Aquí el mantenimiento es descuido y los ríos son basureros.

¿Qué hace un científico en un país como este?

Los niños quieren ser abogados o comerciantes para después ser políticos, donde podrán hacer cosas legales e ilegales. Juega vivo. Ganar un Nobel no está en el radar de la cultura istmeña.

¿Entonces qué hace un investigador aquí?

Veo luces en la oscuridad.

¿Panamá tendrá algún día un premio Nobel?

Sí. En los próximos 20 años. Mujer y de escuela privada, pienso, aunque quisiera que fuera de una pública.

Sistemas de drenaje colapsados, devastación de manglares, relleno de esteros... ¿dónde pararemos?

Ya estamos. La naturaleza nos está cobrando ya por el irrespeto hacia ella. El panameño es supinamente indiferente a lo que tiene.

Biodiversidad. ¿Qué significa para el panameño común, el que carnavalea?

Para el tropical, carnavalero, hedonista parrandero, es que hay mucha clase de bichos, pájaros, sapitos y ranas. Sobre todo bichos a inicios de la llovedera.

¿Cuánto ordenamiento territorial hay en las zonas costeras, de 1 a 5?

1. Caos.

¿Y en la ciudad?

Sálvese quien pueda es el eslogan de la planificación aquí. Ya es una cultura.

¿Estamos desarrollando proyectos urbanísticos a cualquier costo?

Sí. Hay algunos respetuosos, pero la tendencia es hacer lo que les da la gana.

¿El problema de las autoridades es de plata, presiones o indiferencia?

Las tres.

Le llega una investigación científica al Presidente. ¿Qué hace con ella?

Posiblemente primero verá 10 proyectos de desarrollo económico y luego, si le queda tiempo, verá un estudio de impacto ambiental.

¿Qué pasaría si el Gobierno le destinara a la ciencia la mitad de lo que gasta en equipos de “seguridad”?

Sería un salto cualitativo.

¿Qué cambio haría usted en la educación?

La carrera de leyes. Debería ser como medicina. No pasa sin un examen rígido. Cualquiera puede ser abogado. Estamos llenos de ellos.

¿Eso de usar bolsas de tela en el supermercado es conservación o solo moda?

Es un gesto simbólico importante.

De niño usted vivía frente al Palacio de las Garzas. Desde ahí vio el asalto militar en 1951. ¿Le gustaría vivir ahí hoy, con vista a todo lo que ahí se cocina?

Pues claro. Para ver y después echar el cuento de quién llegó, quién salió...

¿Cuándo el cambio climático nos dará frío o calor?

Cada vez nos va a dar más calor.

Los lugares más hermosos de Panamá.

Para un chiricano como yo, el volcán Barú. Coiba y la isla Escudo de Veraguas.

¿Y Amador Ciudad Marina?

Galeta es más lindo, ja,ja.

¿Sueña con bañarse en la bahía de nuevo o ni saneada se mete ahí?

Mi sueño es volverme a meter. Es una de las mejores cosas que se están haciendo.

¿Qué más es bueno?

El Metro. Excelente.

¿Y lo peor?

El desarrollo destructivo de las zonas costeras y el exceso de concentración de poder en el Ejecutivo.

¿Los sobrecostos son una babosada?

Son reales. El único proyecto que se hizo a tiempo y bajo presupuesto fue el Canal. El resto ha costado más.

¿Qué sociedades podrían darnos cátedra en conservación de ambiente?

Singapur, Japón.

Las costumbres más arraigadas del panameño.

La lotería, el Carnaval, Semana Santa, las ligas de béisbol, y ahora la selección de fútbol y los días puente.

Su interés por la ciencia nació viendo lagartos y tiburones. Hoy, ¿los hay más en Chiriquí Viejo o por la 5 de Mayo?

No hay que ir lejos. Están aquí cerca en la Asamblea.

Una biblioteca donde da gusto ir.

La Nacional y la del Smithsonian. Y en el interior, la nueva de Boquete.

¿Cuándo es el campesino importante aparte de en época electoral?

Uy, tras la elección sale del radar de los políticos.

¿Al interior llegó un mejor país o más migajas?

Se le han tirado algunas migajas, pero cada presidente trata de hacer por su pueblo. Ernesto Pérez B. mejoró la carretera a Boquete. Mireya Moscoso transformó Pedasí. Y Martinelli le está haciendo cambios a Soná.

Lo llama Martinelli: le pide un consejo.

Uno, invertir más en la Universidad Tecnológica. Dos, convertir la Normal de Santiago en universidad. Tres, descentralizar. ¿Usted cree que me hará caso?

¿Cómo lo convencería de que Panamá no es un país petrolero y minero?

Lo llevaría donde se ha hecho minería. Ver para creer.

¿Quién tiene más consciencia, los empresarios o las autoridades?

Hay y hay.

¿El Ministerio de Obras Públicas (MOP) previene o solo apaga fuegos?

El MOP es un dolor de cabeza. Un irrespeto total a la naturaleza, desde siempre.

¿No es frustrante que sus recomendaciones científicas no sean acogidas?

Sí, pero ya uno lo espera.

Deuda o desarrollo: ¿Qué es menos sostenible?

El desarrollo insostenible es lo peor. La deuda se puede pagar, el daño a la naturaleza no.

¿Autoridad Nacional de Ambiente (Anam), autoridad o cómplice de allegados?

Anam perdió su rumbo. Una entidad muy débil ante proyectos muy grandes.

¿Cómo se explica que las multas sean tan bajas?

Un reflejo del sistema judicial panameño. ¿Quién que es rico y poderoso queda en la cárcel? Nadie.

MOP, Instituto Nacional de Cultura, Anam, Autoridad de Recursos Acuáticos, Vivienda. Ordene de más nocivo a más sano.

Todos a la par. Mediocres.

¿Dirigiría alguno?

No.

Tres cosas importantes que todo niño debe aprender de sus padres.

Ética de trabajo, honradez, cuidar el patrimonio natural.

Su opinión de: “que roben, pero que hagan”.

Es lo que piensa el pueblo. Refleja los valores de la sociedad panameña.

Las encuestas.

Depende de quién, cómo y para qué se hagan.

“Panamá, democrático”.

Comparado con los años 70, sí.

¿Qué candidato le gusta más?

Le puedo decir por quién no votaría. Por Juan C. Navarro. Doble cara. Creo que votaré por Mimito Arias o por Juan C. Varela.

¿Qué quisiera que diga en su lápida?

“Trató de cuidar lo que Dios nos dejó”.

PERFIL

En medio de la guerra de Vietnam y la lucha de Martin Luther King estudió antropología y sociología. Autor de más de 12 libros, lideró el Inrenare y la Dirección de Asuntos Indígenas, y trabajó en la Dirección de Planificación de la Presidencia. Es investigador del Smithsonian y responsable del laboratorio marino de punta Galeta.

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