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Autorretratos ayudan a la ciencia

El programa del monitoreo de especies data de 1926. Se usan cámaras análogas, y desde 2010 el proyecto ha evolucionado con la tecnología digital.

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El biólogo Claudio Monteza (derecha) revisa el sistema fototrampeo de TEAM, un programa de monitoreo de diversidad natural al que pertenecen 16 sitios tropicales y templados en tres continentes del globo. CORTESÍA El biólogo Claudio Monteza (derecha) revisa el sistema fototrampeo de TEAM, un programa de monitoreo de diversidad natural al que pertenecen 16 sitios tropicales y templados en tres continentes del globo. CORTESÍA
El biólogo Claudio Monteza (derecha) revisa el sistema fototrampeo de TEAM, un programa de monitoreo de diversidad natural al que pertenecen 16 sitios tropicales y templados en tres continentes del globo. CORTESÍA Sean Mattson/STRI

“Uno no puede proteger lo que desconoce”, dice el biólogo Claudio Monteza.

Bajo esta premisa, 35 investigadores de ocho nacionalidades, dirigidos por el holandés Patrick Hansen, llevan adelante un rastreo minucioso de la flora y la fauna en el trópico panameño a través del lente de cámaras digitales que son aliadas clave para el proyecto Evaluación de la Ecología Tropical y Monitoreo (por sus siglas en inglés TEAM), desarrollado bajo el andamiaje del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI por sus siglas en inglés).

Desde 2010, unas 80 mil fotografías tipo selfies de la fauna son recolectadas al año por la técnica del fototrampeo.

Este sistema consiste en observar a la naturaleza y sus componentes por medio de la captura de imágenes, y data de 1926.

Sin embargo, para la década de 1990 las cámaras fotográficas análogas solo podían captar una imagen por acercamiento.

“Eran cámaras con películas de rollo”, aclara Monteza en relación con el proceso que hacía el registro un poco más complejo para entonces.

Hace seis años, el sistema se modernizó al implementarse las cámaras digitales, lo que permite la captura en secuencia de 10 imágenes por activación.

“Los animales se toman selfies porque la cámara tiene una pantalla como de 2 x 4 pulgadas, que tiene el sensor a movimiento y el sensor a temperatura. Si ningún animal pasa enfrente, la cámara se queda en modo hibernar”, explica el biólogo, que suma tres años en la tarea de recoger del campo los dispositivos cada 30 días para analizar y organizar los datos en el laboratorio y devolverlas después a sus respectivos sitios.

ESPECIES

En los reportes es común el avistamiento de ocelotes (manigordos), tapires (machos de monte), saínos, ñeques, osos hormigueros, gatosolos, mapaches mangleteros y una variedad de aves.

En el Parque Nacional Soberanía, por ejemplo, se ven con más frecuencia manadas de gatosolos. “Ellos vienen siendo los chicos traviesos del bosque, porque les gusta hacer todo lo que les sea divertido”, describe Monteza, mientras señala una fotografía en la que el grupo gatuno sale retratado como si posara para una postal.

En tanto, los ocelotes han detectado en el sistema de fototrampeo la luz infrarroja de la cámara, la cual ha despertado en esta especie más de una “curiosidad” en varias ocasiones.

“Definitivamente el concepto de selfie animal ha sido usado en muchas partes del mundo y se venía empleando mucho antes que se popularizan los selfies en personas”, afirma Monteza con un asomo de ironía.

Por medio del monitoreo del esquema TEAM se puede conocer el número de las especies dentro del bosque, distinguir las especies residentes de las visitantes, y reportar los cambios que se suscitan entre períodos o años.

Los datos recabados nutren una base alimentada a su vez por otros 15 sitios de clima tropical y templado en el mundo distribuidos en tres continentes, entre ellos Costa Rica, Ecuador, Perú y Brasil.

Las fotos y sus datos son de utilidad para llevar a cabo investigaciones en detalle, resalta.

Si bien el programa vigente en la zona canalera desde el Monumento Natural Barro Colorado y el Parque Nacional Soberanía no ha detectado el surgimiento de especies nuevas a través de las selfies, sí se ha podido determinar la presencia de una especie rara, el hurón (Galictis vittata) por primera vez en Panamá en la zona conocida como Nuevo San Juan en Colón.

“Del hurón solo se ha captado una fotografía en los últimos seis años”, agrega.

También se ha detectado el paso del jaguarundi. Ambos son mamíferos carnívoros.

Un acontecimiento de gran expectativa para la comunidad científica es el encuentro entre el coyote y el zorro cangrejero.

“Estas dos especies son de interés porque el coyote está migrando desde Norteamérica al sur, y el zorro cangrejero de Suramérica al norte. Por tanto, Panamá será el punto de encuentro de dos carnívoros que no se conocen aún”, argumenta el biólogo del evento que esperan pueda ser captado por el conjunto de cámaras que ahora son testigos de la cotidianidad en la selva tropical en el istmo.

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