Cuidado de la salud digestiva

En el XXXIII Congreso Panamericano de Gastroenterología, que finaliza mañana sábado, se expuso acerca de los beneficios de los probióticos.

Las enfermedades gastrointestinales que tienen mayor relevancia alrededor del mundo siguen siendo las infecto-contagiosas, sobre todo en países en vías de desarrollo.

Así lo explica el médico gastroenterólogo Isaac Quintero, presidente de la Asociación Interamericana de Gastroenterología, quien además está presidiendo el XXXIII Congreso Panamericano de Gastroenterología que se está realizando en Panamá hasta mañana.

En este sentido, los padecimientos diarreicos agudos y crónicos con sus complicaciones consecuentes (la deshidratación y el desequilibrio electrolítico), así como la hepatitis por virus B y C, etc., siguen afectando a pacientes de todo el mundo.

“La desnutrición es otro de los grandes problemas a los que nos enfrentamos principalmente en la población infantil. Esta realidad aún representa retos constantes para nosotros en Panamá”.

Según el doctor Quintero, en los pacientes locales se observan muchos que presentan síntomas importantes de enfermedad por reflujo gastrointestinal y gastritis, producto de factores como la mala alimentación, el comer a deshoras, dietas extremas, entre otros.

“Una de nuestras funciones principales es educar a nuestros pacientes sobre qué factores nutricionales y de la vida cotidiana se deben fomentar, a fin de regularizar su función gastrointestinal”.

¡bacterias buenas!

En el organismo viven más de 400 especies de probióticos (bacterias buenas) en la flora intestinal.

Se ha comprobado que el uso del alimento probiótico (yogur probiótico) estimula la función gastrointestinal, por lo que se han utilizado por cientos de años sin reportes de riesgos. Sin embargo, deben ser usados con precaución en pacientes como neonatos prematuros y personas inmunocomprometidas.

Sobre este tema expuso en el congreso la médica mexicana Ana Teresa Abreu, especialista en gastroenterología y gastrofisiología, quien señaló que hay una evidencia creciente de que los probióticos tienen un efecto benéfico en la salud y en la enfermedad, ya que especialmente su consumo se recomienda en la prevención y tratamiento de diarreas (infecciosas, del viajero o causadas por antibióticos), síntomas de síndrome del intestino irritable y alergias.

Los probióticos no son más que organismos vivos que, al ser administrados en cantidades adecuadas, confieren beneficio en la salud del huésped, define la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Organización Mundial de la Salud.

Las bacterias del género Lactobacillus (especies casei, acidophilus, reuteri, helveticus) y Bifidobacterium (especies animalis, longum, clausii y boulardii) son las más utilizadas como probióticos, mencionó la doctora Abreu. “Los efectos documentados de un probiótico son atribuidos a una cepa específica, no a la especie ni al género”.

Sin embargo, añade que las bacterias en el metagenoma humano cumplen con funciones de salud, desarrollo, obesidad, conducta y producción de energía.

En este sentido, la doctora Abreu dice que el consumo de alimentos probióticos mejora la digestión de alimentos, modifica el pH (acidez) local –lo cual es desfavorable a patógenos–, permite la producción de bacteriocinas que inhiben los patógenos, desecha radicales superóxidos, refuerza la barrera intestinal, reduce los niveles de colesterol, por lo que disminuye la presión arterial, modula la respuesta inmune, entre otros.

La flora bacteriana intestinal cumple con un papel fundamental que incide en el desarrollo de cáncer de colon, señala la especialista.

Incluso, se ha demostrado que el consumo de alimentos probióticos tiene una capacidad demostrada de reducir la densidad de la Helicobacter pylori, una bacteria que infecta el epitelio gástrico.

Además del consumo de alimentos probióticos, son muchas las alternativas que la Organización Mundial de Gastroenterología propone para mantener la salud del sistema digestivo (ver tabla).

¿CÓMO PROTEGER EL SISTEMA DIGESTIVO?

PROBIÓTICOS, ¡SÍ!

Consuma diariamente productos fermentados que contengan probióticos, los cuales le otorgan beneficios a la salud digestiva.

¡ADIÓS A LAS GRASAS!

Reduzca la ingesta de alimentos altos en grasa animal y comidas fritas.

RICAS FIBRAS

Coma cinco porciones de frutas y vegetales al día, incluyendo granos integrales y legumbres.

MENOS ES MÁS

Procure comer porciones pequeñas y coma más frecuentemente.

agua, mucha agua

Beba dos litros de agua al día y disminuya las bebidas con cafeína y altas en azúcar y el alcohol.

¡muévase!

Practique un estilo de vida saludable. Haga ejercicio regularmente y no fume. (Datos de la Organización Mundial de Gastroenterología)

Novedades en el campo médico

El médico gastroenterólogo, Isaac Quintero, indica que para mejorar el abordaje de los padecimientos gastrointestinales se han dado avances en materia diagnóstica que son de gran significado.

“Solo por poner un ejemplo, en materia endoscópica, existe ya disponibilidad de endoscopios que cuentan con filtros de luz especiales y magnificación, que nos permiten resaltar características de la mucosa gastrointestinal, ayudándonos de esta forma a dirigir más certeramente nuestras biopsias, y detectar tempranamente lesiones premalignas gastrointestinales, cosa que no sería posible con endoscopios convencionales de luz blanca”.

RELLA ROSENSHAIN

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