¿Por qué gusta una cara bonita?

Nuestra atención se centra en los ojos de las personas y que, al ver una cara agraciada, nos cuesta dejar de mirarla.

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Al observar un rostro bonito se activa el sistema de recompensa cerebral que se encarga de crear las sensaciones placenteras frente a los estímulos externos. Al observar un rostro bonito se activa el sistema de recompensa cerebral que se encarga de crear las sensaciones placenteras frente a los estímulos externos.
Al observar un rostro bonito se activa el sistema de recompensa cerebral que se encarga de crear las sensaciones placenteras frente a los estímulos externos.

Un rápido vistazo al rostro de la persona que está frente a nosotros nos proporciona una abundante información sobre el individuo propietario de esos rasgos faciales ¿Ya nos conocemos? ¿Es hombre o mujer? ¿Está feliz o enojado? ¿Es alguien atractivo o por el contrario desagradable?

La investigadora Olga Chelnokova ha explorado cómo nuestro sistema visual es capaz de dirigir la atención a la información más importante de una cara, en un trabajo doctoral para el Departamento de Psicología de la Universidad de Oslo, UiO (www.uio.no/english), en Noruega.

CURIOSOS

Chelnokova descubrió varios aspectos sobre el reconocimiento facial: que somos por naturaleza muy curiosos respecto de los rostros de los demás; que leemos historias en ellos; que nuestra atención se centra, sobre todo, en los ojos de la persona que observamos; y que contemplar una cara agraciada nos produce placer y nos cuesta dejar de mirarla.

Su estudio sugiere que el proceso evolutivo de los seres humanos nos ha hecho “expertos en las caras ajenas”.

“Investigaciones anteriores habían establecido vínculos entre el atractivo facial y factores importantes para la propagación y evolución de nuestra especie, como son la salud y el buen potencial reproductivo. Podemos especular ahora con que existe una razón evolutiva detrás de que nuestro cerebro disfrute mirando y queriendo mirar más a una cara atractiva”, indica Chelnokova.

Chelnokova, junto con el grupo de Investigación de laboratorio Farmacología Hedónica de la UiO (http://sirileknes.com/), dirigido por la neurocientífica Siri Leknes, reveló que nuestro sistema de recompensa cerebral -una serie de estructuras situadas en las profundidades del cerebro- está involucrado en nuestra evaluación del atractivo facial de otras personas.

“El sistema de recompensa cerebral está involucrado en la generación de la experiencia del placer cuando, por ejemplo, disfrutamos de una comida deliciosa o ganamos un premio de la lotería”, explica.

“Hemos descubierto que ese mecanismo neurológico también se encarga de crear las sensaciones placenteras que tienen lugar cuando vemos una cara bella”, añade.

En este estudio, los científicos permitieron a los participantes ver una serie de imágenes de caras calificadas previamente como muy atractivas, medianamente atractivas o menos atractivas. A continuación, los participantes tuvieron que calificar los rostros más atractivos de entre todos los que visionaron.

Los investigadores descubrieron que la observación de caras bonitas tiene como resultado cambios en el comportamiento del observador, como aumentar las ganas de seguir mirándolas.

Este fenómeno ha sido constatado por primera vez en este estudio noruego.

Durante los experimentos, Chelnokova comprobó que al puntuar las caras más atractivas, los participantes se mostraron dispuestos a seguir pulsando el botón que indicaba el grado de atractivo de dichas caras, para poder seguir viéndolas durante más tiempo. Asimismo, miraban durante mucho rato a los ojos de las personas que aparecían en las fotos.

Otro estudio, que forma parte de la tesis de Chelnokova, consistió en hacer que un grupo de participantes mirase imágenes tridimensionales de caras, mientras se efectuaba un seguimiento de sus movimientos oculares. Los científicos vieron que nuestro sistema visual dirige la atención hacia las partes de la cara que nos proporcionan la información necesaria de forma rápida: los ojos. “La importancia de los ojos en la evaluación de otras personas ha sido bien documentada”, según Olga Chelnokova.

“Es difícil reconocer a alguien si sus ojos están ocultos, mientras que si una persona nos miente, a menudo podemos verlo en su mirada. En general, si queremos entender cómo se siente otra persona, sus ojos pueden darnos la información requerida”, señala.

Investigaciones anteriores demostraron un alto nivel de coincidencia entre la gente al evaluar el atractivo facial.

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