TEMPORADA 2016 DEL BÉISBOl DE LAS GRANDES LIGAS

Bravos, en transición

Los pronósticos son sombríos para Atlanta, que parece condenado a quedar en el fondo del Este de la Liga Nacional.
El colombiano Julio Teherán sobresale como la carta de fiar en la rotación abridora del equipo.AP El colombiano Julio Teherán sobresale como la carta de fiar en la rotación abridora del equipo.AP
El colombiano Julio Teherán sobresale como la carta de fiar en la rotación abridora del equipo.AP John Raoux

Greg Maddux y Tom Glavine fueron elevados al Salón de la Fama en 2014. John Smoltz tuvo su turno el año pasado.

Las ceremonias de exaltación a Cooperstown de las tres glorias del pitcheo de los Bravos de Atlanta han sido lo único relevante para un equipo que atraviesa horas bajas.

Rumbo a otra temporada de renovación, el mánager Fredi González solo tiene una carta de fiar en su rotación abridora, la del colombiano Julio Teherán.

Pero incluso el derecho de 25 años, que en 2014 fue seleccionado al Juego de Estrellas, viene de su peor campaña en la que su porcentaje de efectividad subió de 2.89 a 4.04.

Las otras opciones incluyen a Bud Norris, un veterano que tuvo marca de 3-11, con 6.72 de efectividad el año pasado; Jhoulys Chacín, un venezolano que trata de reflotar su carrera tras dos campañas sucesivas en las que las lesiones frenaron su proyección, y Matt Wisler, un derecho de 23 años que no desentonó en su temporada de novato.

“Por lo menos tenemos algunos candidatos”, se consoló González, cuyos Bravos perdieron 95 juegos el año pasado, la peor cosecha de la franquicia desde 1990.

“Son tantas las cosas que deben salir bien. Todos tienen que repuntar. Pero estoy contento con los lanzadores que tengo, de veras que sí”.

El piloto cubano tiene que poner buena cara ante lo que se vislumbra será una campaña sin muchas alegrías.

Con la mira puesta a la apertura de un nuevo estadio en los suburbios en 2017, Atlanta cambió de estrategia y purgó su roster, un proceso que se puso en marcha previo a la campaña de 2015, cuando se desprendieron de Jason Heyward, Craig Kimbrel, Evan Gattis y los hermanos Justin y Melvin Upton.

El torpedero Andrelton Simmons y el abridor Shelby Miller fueron traspasados a los Angelinos y Diamondbacks durante el último receso invernal.

A cambio de Simmons y Miller, los Bravos se inyectaron con sangre joven. Algunas de las piezas adquiridas, como el jardinero central Ender Inciarte, forman parte de la alineación diaria.

Los lanzadores Aaron Blair y Sean Newcomb, el jardinero Touki Toussaint y el torpedero Dansby Swanson no están aún listos.

El canje de Miller podría ser fundamental para el futuro de los Bravos. El botín que le sacaron a Arizona fue inmejorable con Inciarte, Blair y Swanson, este último la primera selección del pasado draft.

Mientras tanto, González buscará exprimirle el máximo a un pelotón de veteranos como el receptor A.J. Pierzynski, el torpedero dominicano Erick Aybar y los jardineros Nick Markakis, Michael Bourn y Nick Swisher.

Freddie Freeman es el último jugador de posición del equipo de 2013 que se mantiene en el roster. Es tal vez el único bateador que infunde temor a la competencia.

Los pronósticos son sombríos. Los Bravos parecen condenados a quedar en el fondo del Este de la Liga Nacional, una división que ganaron en 2013.

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