GRANDES LIGAS

Cambios radicales

Dentro de dos años las dos ligas quedarán parejas al tener 15 equipos cada una, tras la mudanza de Houston a la Americana.

Quizás no exista otro deporte profesional que más se resista o demore para renovarse que el béisbol de las Grandes Ligas, uno que sigue deshojando la margarita en cuanto al uso del video para resolver jugadas polémicas bajo la pueril excusa que se debe aceptar el error humano.

Esta vez, sin embargo, el comisionado Bud Selig ha dado el vuelco más radical en las mayores en casi dos décadas.

Dentro de dos años, las dos ligas quedarán parejas al tener 15 equipos cada una gracias a la mudanza de los Astros de Houston de la Central de la Nacional al Oeste de la Americana. Además, cada división contará con cinco clubes.

La presencia equitativa de equipos en ambos circuitos tendrá la ramificación de que habrá juegos interligas desde el primer día de la campaña hasta el final, ya no en un par de períodos durante la temporada.

Se verá una postemporada algo más larga, con una ronda extra.

Es casi seguro que los ganadores del wild card se midan en un playoff de un juego, donde el ganador avanza y el perdedor queda fuera.

Todo esto producto de una movida maestra de Selig, cuyos dotes diplomáticos suelen ser menospreciados.

Como condición para aprobar la venta de los Astros, de manos de Drayton McLane a Jim Crane, la franquicia de Houston aceptó cambiar de liga, posiblemente a partir de 2013.

Se trata del primer ajuste de divisiones/ligas en las mayores desde que los Cerveceros de Milwaukee pasaron de la Americana a la Nacional luego de 1997.

La adición de dos wild cards, para dejar en 10 la cuenta de participantes en la postemporada, es el cambio de formato más trascendental desde que los comodines irrumpieron en 1994.

Entonces, muchas voces se quejaron que las mayores jugaban con fuego al dejar a un lado la tradición.

Movida maestra

"Creemos, después de muchos análisis y de reflexionar bastante, que la adición de dos wild cards nos ayudará en realidad a largo plazo", afirmó Selig.

El comisionado entiende que hay que evolucionar, nada de estancarse y caer presa de la monotonía.

Sus acciones van contra corriente de lo que ocurre con la NBA, que ahora mismo contempla el abismo de perder toda una temporada, justo después de una de las campañas más emocionantes de su historia.

Las Grandes Ligas disfrutan mejores tiempos, desde la popularidad de sus subscripciones de paquetes para ver juegos por internet hasta tener en 2011 el quinto mayor nivel de concurrencia de su historia (73,425,568 aficionados) y el máximo desde 2008 (78,588,004).

Y sobre todo tiene paz laboral, esperándose que el nuevo contrato colectivo con el sindicato de peloteros sea anunciado la semana próxima.

Pero volviendo a los cambios y lo que implican: Teóricamente, la repartición de los 162 juegos debe ser sencilla.

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