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Croacia y el reto de superar a la generación del 98

La selección croata intentará derrotar este miércoles a Inglaterra en la ronda de semifinales para acceder a una final por primera vez en su historia.

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Ivan Rakitic celebra con el arquero Danijel Subasic tras lograr la clasificación de la selección de Croacia a la ronda de semifinales. Reuters Ivan Rakitic celebra con el arquero Danijel Subasic tras lograr la clasificación de la selección de Croacia a la ronda de semifinales. Reuters

Ivan Rakitic celebra con el arquero Danijel Subasic tras lograr la clasificación de la selección de Croacia a la ronda de semifinales. Reuters

Mario Mandzukic, delantero de la Juventus, lidera el ataque del equipo croata. Reuters Mario Mandzukic, delantero de la Juventus, lidera el ataque del equipo croata. Reuters

Mario Mandzukic, delantero de la Juventus, lidera el ataque del equipo croata. Reuters

Croacia y el reto de superar a la generación del 98 Croacia y el reto de superar a la generación del 98

Croacia y el reto de superar a la generación del 98

Clasificada para las semifinales del Mundial, la generación de Luka Modric e Ivan Rakitic emuló a la de Davor Suker y Robert Prosinecki en la historia del fútbol croata.

Veinte años después, el equipo espera alcanzar ahora la final por primera vez.

Hace dos décadas, el equipo que entonces dirigía Miroslav Blazevic, que acabó el torneo en tercer lugar, cayó en semifinales ante la anfitriona Francia (2-1), después de haber logrado un impresionante 3-0 sobre Alemania en cuartos.

En esa ronda, la selección que ahora entrena Zlatko Dalic logró el billete a semifinales de manera mucho más sufrida, en la tanda de penales (4-3 tras empate 1-1) ante Rusia.

Pese a esa diferencia, las comparaciones entre generaciones son inevitables.

“Tenemos un muy buen equipo”, declaró antes del torneo el exinternacional Alen Boksic.

El que fuera atacante del Marsella campeón de Europa en 1993 se perdió el Mundial 1998 por una lesión y dejó vía libre para que Suker fuera la estrella de un torneo en el que acabó como máximo anotador con 6 dianas.

Boksic destaca que la Croacia actual tiene “un centro del campo fantástico, especialmente Modric, el mejor jugador croata de la historia”.

Al contrario de lo que ocurría con la generación 1998, Boksic estimaba en su valoración previa que la Croacia actual “no tiene un banquillo lo suficientemente largo o profundo en relación a otros grandes equipos”.

En efecto, el equipo de 2018 no se ha visto sometido a muchas rotaciones, pero sus líderes, con Luka Modric, Ivan Rakitic y Mario Mandzukic al frente, han respondido bien hasta ahora. “No jugamos bien en la primera parte, no controlamos el partido como queríamos. Pero hemos demostrado carácter”, afirmó Modric.

Croacia se convirtió en el segundo equipo en pasar dos rondas seguidas en el Mundial mediante tandas de penales, después de Argentina en 1990 (Yugoslavia en cuartos y luego Italia en semifinales).

En ello ha tenido protagonismo evidente el arquero del Mónaco Danijel Subasic, que ha evitado que Croacia se sumara a la lista de grandes equipos eliminados en Rusia.

“Todos los equipos que juegan bien, como España, Portugal o Argentina, han vuelto a casa. Solo quedan los equipos disciplinados, maduros, responsables”, opina Dalic en declaraciones a la web croata TCN.

El Mundial no había empezado precisamente de manera disciplinada en el vestuario croata, donde el atacante Nikola Kalinic fue excluido por Dalic antes del partido con Argentina (victoria 3-0).

La versión oficial fue una lesión, pero la prensa daba por hecho que era porque el jugador no aceptaba su suplencia.

En Francia 1998, Croacia también tenía grandes personalidades, con carácter fuerte, en su plantel, como Slaven Bilic, Zvonimir Boban o Aliocha Asanovic, además de Robert Prosinecki o Davor Suker.

Puede que el seleccionador actual no tenga el carisma de Miroslav Ciro Blazevic, su lejano predecesor.

Dalic sustituyó a Ante Cacic en octubre de 2017, después de un empate 1-1 con Finlandia que parecía complicar el camino hacia Rusia2018.

El resto del camino es historia ya conocida y Dalic puede guiar a toda una generación al mayor logro de la historia del fútbol y del deporte croata.

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