ANÁLISIS INTEGRAL

Ambiente, objeto de estudio de la sociología: Carlos Escudero

La separación de la sociedad y la naturaleza participa del viejo sueño de que los hombres podrían llegar a controlar y dominar a la primera. Entendemos que la idea de separar lo social de lo natural fue un paso previo a los procesos de dominación y conquista del medioambiente, desde los inicios del hombre. Pero, al igual que resulta imposible separar la mente del cuerpo, psique y soma, también lo es extraer la sociedad del entorno natural del que forma parte.

Hasta hace algunas décadas la sociología basaba su desarrollo, al igual que otras ciencias, en la consideración de lo social como una variable independiente del resto del entorno. La tradición había desestimado por muchos años el análisis, en términos generales, de los factores ambientales como elementos explicativos de los procesos y fenómenos sociales.

De tal manera, los teóricos de la sociología clásica como Durkheim, Weber o Marx, de la sociología contemporánea y de la Escuela de Chicago (estos últimos se negaban a reconocer los efectos de las acciones antrópicas generaban el ambiente), habrían hecho escasas aproximaciones al tema socioambiental, que presentaban como argumentos explicativos coyunturales, pero no trascendían a una sociología ambiental holística. Es decir, se quedaban en la reflexión de la relación y dominación sobre la naturaleza sin profundizar en un análisis de la sociedad y el involucramiento ambiental, como relación y conflicto.

Quizás quien más se aproximó al análisis de la sociología ambiental fue Federico Engels, al denunciar la penosa situación en la que vivían los obreros de las ciudades industriales en la Inglaterra del siglo XIX (Manchester), a causa de las condiciones insalubres de las fábricas y los niveles de polución del aire.

A partir de la década de 1970, las corrientes analíticas se orientaron más a cerrar la brecha epistemológica reduccionista de las ciencias ambientales, y sociales con los sociólogos estadounidenses William Catton y Riley Dunlap, quienes incorporan de forma más amplia el factor ambiental en la explicación de los fenómenos, no de manera unidireccional, sino recíproca.

Los criterios que se consideran claves para el cumplimiento base de la sociología ambiental se definirían a partir de los siguientes presupuestos: Reconocer que el ambiente es una construcción social, además de una realidad biofísica; que las causas y consecuencias sociales de la crisis ambiental son en su mayoría de origen antrópico; la obligada interdisciplinariedad de los estudios de impacto ambiental, en los que debe participar la sociología ambiental, tanto aportando como aprendiendo.

La sociología ambiental, debe poder identificar problemas de tipo antrópico en los ecosistemas, ya que los nuevos impactos ambientales no ocurren a la misma velocidad constante que en las últimas décadas, sino que se han acelerado de forma paulatina, lo que motiva a los cientistas sociales a identificar la participación que ha de tener el hombre en nuestro entorno.

Debemos considerar que los problemas ambientales son bidireccionales, pues al igual que la acción antrópica impacta sobre una biota, comunidad o ecosistema, este proceso impacta las poblaciones humanas asentadas en terrenos inundables, laderas que se erosionan, así como, el cambio cualitativo de los suelos de cultivo por el desgaste y la pérdida de los nutrientes por el uso indebido de agroquímicos.

El análisis correcto y completo del ambiente como sistema, sería aquel que insertase las cuestiones de tipo social en el análisis ambiental, a lo interno y externo, así como considerándolo un elemento más en los diferentes subsistemas ambientales.

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