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Panamá se luce en defensa de las ballenas: Betty Brannan Jaén

WASHINGTON, D.C. –Para los que acusan que los medios solo publican cosas negativas, o que este medio le ha declarado una guerra injustificada al gobierno de Ricardo Martinelli, hoy tengo una sorpresa. Voy a aplaudir al gobierno de Martinelli, así como en otro momento elogié al gobierno de Martín Torrijos: por su rol en proteger a las ballenas.

A principios de mes, como saben, se celebró en Panamá la cumbre mundial de la Comisión Ballenera Internacional (CBI). Dado que la CBI es un organismo paralizado por riñas internas, no es posible decir que la cumbre fue exactamente “exitosa”, pero sí se puede decir que hubo avances y que Panamá se lució, como líder conservacionista y como anfitrión del congreso. A pesar de que hubo una nota discordante en la actuación de Panamá –que explicaré luego– el gobierno de Martinelli hizo gala de una posición elogiable frente a los temas sustantivos de la cumbre, tuvo la visión de usar el encuentro como punto de despegue para una campaña de información ciudadana sobre los cetáceos en Panamá, y se desempeñó admirablemente como anfitrión. (Me dicen que todo estuvo muy bien organizado y que se permitió una participación sin precedentes a las ONG internacionales). Sumado a esto, las organizaciones ambientales panameñas también hicieron un trabajo valioso.

“Las ONG panameñas fueron fundamentales en lograr el involucramiento de la sociedad y en dar un mensaje al mundo de defender las ballenas”, señaló Milko Schvartzman, de Greenpeace. Él reconoció que las ONG panameñas fueron clave en “la ballena humana” que unas 500 personas armaron en la Ciudad del Saber el domingo 1 de julio.

“La imagen dio la vuelta al mundo”, puntualizó Schvartzman.

Panamá se había ofrecido como sede de esta cumbre, precisamente, para dar relieve a su compromiso con la protección de la ballena y para posicionarse como lugar privilegiado para el avistamiento de ballenas. Eso se logró. Panamá fue un líder del bloque conservacionista latinoamericano en todos los temas sometidos a votación excepto uno, la cacería por parte de comunidades indígenas, en donde (según entiendo) hubo fuerte presión por parte de Estados Unidos (que protege los derechos y las tradiciones de sus esquimales). Esa cacería indígena se aprobó por amplio margen, de modo que podemos consolarnos con la idea de que el voto panameño no importó este año; pero sí debemos reconsiderar el tema para años próximos.

Por otro lado, uno de los logros de la cumbre fue crear un “buró” en la CBI que dará seguimiento a los temas candentes; Panamá será un miembro inaugural de ese buró. Hubo también avances en apoyar métodos de desenredar ballenas de cuerdas de pesca; en trazar rutas marítimas que no choquen innecesariamente con la migración de ballenas (importante para el acceso al Canal); en mejorar la gobernanza de la CBI; en proteger el delfín “vaquita” de México; y en restringir el consumo de carne de ballena. Groenlandia fue fuertemente criticada por su deseo de fomentar el turismo con restaurantes que le sirven carne de ballena a los turistas y se destacó que los estudios científicos comprueban que la carne de ballena tiene una alta concentración de mercurio (hasta 50 veces por encima del nivel que se considera seguro), una sustancia venenosa.

Me da gran placer informarles de todo esto (no es cierto que los periodistas preferimos criticar), porque llevo 10 años de estar luchando para que Panamá proteja sus ballenas. El año pasado escribí que quería que esta cumbre sirviera como “plataforma para que Panamá confirme irrevocablemente su estatus como país líder en la protección de cetáceos”. Eso se ha logrado –nuevamente, aplaudo– pero la lucha continúa a nivel mundial, porque Japón, Islandia y Noruega matan unas mil ballenas al año.

Hay que poner alto a esta matanza.

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