DESARROLLO INTEGRAL

Reinventando las políticas sociales: Roger Durán

La mayoría de la gente coincidiría en la necesidad de que el Estado ayude a resolver temas básicos como la pobreza y la desigualdad. La pregunta quizá más compleja y técnica sería ¿cuáles políticas y mecanismos resultan más efectivos para esto?

El hecho es que existe lo que se define como programas que impulsan al individuo a lograr autonomía e independencia económica, mediante la generación de sus propias capacidades y oportunidades, lo que facilita su movilidad social con los años.

Este enfoque contrasta con el de los llamados programas asistenciales, cuyo propósito es atenuar los efectos inmediatos que derivan de la pobreza proveyendo alivio temporal y reduciendo la vulnerabilidad de dichos ciudadanos. ¿Cuál de ellos prevalece en Panamá y qué impacto tiene esto sobre el país?

En la práctica ambos pueden y deben ser complementarios; es decir, reforzarse mutuamente de cara a un enfoque integral que busque proteger a los que están en condiciones de extrema vulnerabilidad y, a la vez, generar en ellos las capacidades que les permitirían salir de esa condición, a largo plazo.

De acuerdo con un documento del Banco Interamericano de Desarrollo, denominado Protección Social en América Latina y el Caribe, en Panamá las políticas sociales parecen estar más enfocadas en reducir la vulnerabilidad, que en generar movilidad.

Inclusive, según la fuente, las políticas parecen registrar un sesgo a favor de segmentos poblacionales de las zonas urbanas y del mercado laboral, en menoscabo de la población rural y de quienes operan en los mercados informales.

De acuerdo con el estudio, la ausencia de sistemas efectivos de monitoreo, evaluación y seguimiento de las diversas políticas y programas, ha conducido a iniciativas que resultan en ocasiones fragmentadas y de carácter discrecional, lo que les resta efectividad.

Ha habido, no obstante, grandes avances en la búsqueda de este alineamiento o cohesión. En tal sentido, por ejemplo, destaca la iniciativa de crear el llamado “gabinete social” y conferirle durante la actual administración el carácter de secretaría técnica.

Más aún, durante las pasadas dos administraciones también ha habido avances, con la creación y mejora, por ejemplo, de la Red de Oportunidades, programa que se enfoca en proveer de forma coordinada y focalizada servicios de salud, educación, registro de nacimientos y transferencias monetarias condicionadas a población en condiciones de vulnerabilidad. La actual administración también reforzó programas de envergadura como la Beca Universal, 100 a los 70 y la entrega de útiles escolares gratis, entre otros.

Otras tareas pendientes incluirían modificar los sistemas regulatorios y normativos que redefinan el funcionamiento de las diversas entidades y el marco de las políticas de carácter social y sus programas.

Así mismo, se pueden adoptar acciones que permitan continuar avanzando para lograr un mayor alineamiento de las instituciones involucradas en la ejecución y diseño de los programas sociales, y generar estrategias más orientadas hacía un enfoque a largo plazo. Ello involucraría una acelerada y extensa capacitación de los funcionarios involucrados en la ejecución y seguimiento de políticas y programas sociales.

Las iniciativas deben enfocarse no solo en reducir la pobreza, como en efecto ha venido ocurriendo en Panamá, sino también en mejorar la distribución de la riqueza, mediante la creación de oportunidades, focalizando estas acciones en los sectores más desposeídos. En tal sentido, ayudaría elevar la calidad de la educación y la salud pública.

La aplicación de todos estos elementos converge en un modelo incluyente económico social y político, lo que a su vez constituye la piedra angular para conducir a Panamá hacia el sendero de la prosperidad, del crecimiento y del desarrollo integral.

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