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Hallan siete planetas del tamaño de la Tierra

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Vocera de la NASA, Felicia Chou, durante el anuncio. Vocera de la NASA, Felicia Chou, durante el anuncio.
Vocera de la NASA, Felicia Chou, durante el anuncio.

Astrónomos hallaron un sistema solar cercano con siete planetas de tamaño similar a la Tierra, tres de los cuales orbitan a su estrella madre con la distancia adecuada para que exista agua líquida en la superficie, aumentando la posibilidad de vida, mostró una investigación publicada el miércoles.

La estrella, conocida como Trappist-1, es un cuerpo celeste pequeño y tenue en la constelación de Acuario. Está ubicada a 40 años luz de la Tierra, cerca según estándares astronómicos, pero a una distancia de unos 44 millones de años a la velocidad crucero promedio de un avión de pasajeros.

Los investigadores dijeron que la proximidad del sistema, combinado con el tamaño de los planetas comparados con la estrella, lo hacen un buen objetivo para próximos estudios.

Esperan poder estudiar las atmósferas de los planetas por posibles señales químicas de vida.

“El descubrimiento nos da una pista de que hallar una segunda Tierra no es un tema de si ocurrirá, sino de cuándo”, dijo el científico jefe de la NASA Thomas Zurbuchen ayer en una conferencia de prensa.

El descubrimiento, publicado en la edición de esta semana de la revista Nature, se agrega a investigaciones previas que muestran tres planetas orbitando Trappist-1. Se encuentran entre los más de 3 mil 500 planetas descubiertos más allá del planeta solar, llamados también exoplanetas.

Debido a que Trappist-1 es tan pequeña y fría, la llamada “zona habitable” es muy cercana a la estrella. Tres planetas están ubicados en un punto como para tener agua líquida, dijo el investigador principal Michael Gillon, de la Universidad de Lieja en Bélgica. “Forman un sistema muy compacto”, explicó.

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