[REDUCIR LA POBREZA]

Los beneficios económicos del libre comercio en el mundo

Grandes avances se han hecho en la liberalización del comercio desde la II Guerra Mundial, pero la última fase, el Programa de Doha para el Desarrollo, parece estancado.
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Con una simple política –más libre comercio– podríamos mejorar las condiciones del mundo en $500 billones y sacar de la pobreza extrema a 160 millones de personas. Si hay una pregunta que tenemos que formular es: ¿por qué no lo hacemos?

Mi grupo de reflexión, el Consenso de Copenhague, ha solicitado a 60 de los principales economistas del mundo que evalúen los costos y beneficios económicos, sociales y ambientales de muchos objetivos diferentes, en áreas como la salud, la nutrición y la educación. Todos son importantes. Como argumenta un artículo del profesor Kym Anderson de la Universidad de Adelaida, la reducción de las barreras comerciales no solo hace al mundo más rico, sino que es un gran facilitador para reducir la pobreza, restringiendo el hambre, mejorando la salud, y restaurando el medioambiente.

Grandes avances se han hecho en la liberalización de comercio desde la II Guerra Mundial, pero la última fase, el Programa de Doha para el Desarrollo, parece estancado, con pocas esperanzas de resolverse. Esto es terrible para los países en crecimiento, debido a que dos de las principales áreas en las que es difícil alcanzar un acuerdo son la agricultura y los textiles, sectores en los que los países con menores salarios, de las zonas tropicales y subtropicales, tienen una ventaja comparativa.

El análisis muestra que habría recompensas sustanciales completando la Ronda de Doha. Los beneficios económicos directos serían un aumento del 1.1% en el PBI global. Esto suena modesto, pero debido a que impactaría en toda la economía mundial, hacia 2030 seríamos alrededor de $1.5 billones más ricos cada año.

En los últimos 50 años, países como Corea del Sur, Chile y la India han visto su tasa de crecimiento dispararse hasta un 1.5% anual en promedio, poco después de la liberalización. Si Doha se completa, la economía del mundo crecería un 0.6% adicional en las próximas décadas. Para el 2030, ese crecimiento dinámico ampliaría la economía en $11.5 billones cada año, y tendríamos un 10% más de recursos para arreglar todos los demás problemas.

Una gran parte de los beneficios iría a los países en desarrollo, cuyas economías para esa fecha habrían aumentado en $7 billones al año. En promedio, este aumento del PBI es equivalente a mil dólares más para cada persona en el mundo en desarrollo. Traducido directamente a Panamá, esto significaría que el habitante promedio podría ganar unos $2 mil 500 adicionales al año.

Para el final del siglo el libre comercio podría dejar a nuestros nietos con una mejora del 20% o $100 billones, más cada año, algo que no obtendrían de otro modo.

Por ahora, los poderosos intereses creados hacen que sea difícil para los políticos hacer concesiones. Los puestos de trabajo que se pierden por el libre comercio son evidentes y concentrados. Pero los beneficios están distribuidos, por ejemplo, la comida será un poco más barata para todo el mundo, y los agricultores del tercer mundo verán mayores beneficios.

Sin embargo, tenemos que tener un sentido de la proporción. Hay costos reales del libre comercio en términos de trabajadores que necesitan reconversión profesional y el suministro de prestaciones por desempleo. Estos desembolsos se producirán en su mayoría en la próxima década y costarán entre $100 mil millones y $300 mil millones. Pero los beneficios se acumularán al menos durante los próximos nueve años, y totalizarán $500 billones en dólares actuales. Por cada dólar gastado, obtendremos más de 3 mil dólares de beneficios.

Y esto tendrá enormes repercusiones para los pobres del mundo. Sabemos que el crecimiento económico ha sido uno de los principales impulsores de la reducción de la pobreza. El rápido crecimiento de China en los últimos 30 años ha sacado a 680 millones de personas de la pobreza, la mayor cantidad jamás lograda en la historia. No obstante, todavía tenemos alrededor de 1.2 mil millones que vive en la pobreza extrema. Con el crecimiento futuro, este número probablemente se reducirá a 700 millones para 2030, cifra aún asfixiante. Pero si logramos un comercio más libre a través de la Ronda de Doha, el crecimiento más rápido podría sacar otras 160 millones de personas de la pobreza para 2030.

Vale la pena dar un paso atrás y darse cuenta de esta oportunidad increíble para el mundo. Sí, debemos ayudar en áreas como alimentación, educación, salud y medioambiente. Pero si pudiéramos hacer las cosas bien en el libre comercio, podríamos aportar un mayor beneficio, dejando el mundo en una situación económica $500 mil millones mejor, con 160 millones menos de pobres.

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