Vesta muestra sus colores

En un video de la NASA se puede apreciar la superficie rugosa del asteroide Vesta, con una vista detallada de las variaciones en sus compuestos.

Una nueva animación en 3D de la NASA muestra la variedad de la topografía del asteroide Vesta con imágenes de alta resolución en falso color recogidas por la sonda Dawn, que dan una nueva visión del cuerpo celeste.

La NASA difundió el video en el que se puede apreciar la superficie rugosa del asteroide y permite una vista detallada de la variación en las propiedades del material del que está compuesto.

El video está disponible en la página web del Laboratorio de Propulsión de Chorro de la NASA (http://www.jpl.nasa.gov/video/index.cfm?id=1085).

Los colores se eligieron para resaltar diferencias en la composición de la superficie, así como de altura en algunos terrenos alrededor de sus cráteres.

Dawn ha fotografiado la mayoría de la superficie de Vesta para proporcionar este mapa en 3D.

La NASA indicó en un comunicado que debido a la posición geométrica en la que se encontraba la nave tampoco pudo cartografiar con exactitud parte de una montaña localizada en el polo sur. Lo mismo sucedió con algunas zonas del norte del asteroide que estaban en la sombra en el momento en que la cámara de la sonda tomó las imágenes, pero se espera que Dawn mejore la cobertura del hemisferio norte de Vesta con observaciones adicionales.

La sonda Dawn, lanzada en septiembre de 2007, llegó a la órbita de Vesta el 15 de julio de 2011 y tras un año de estudio se espera que salga de órbita el 26 de agosto próximo para dirigirse al planeta enano Ceres.

Vesta es el segundo asteroide de mayor tamaño del sistema solar y se confirmó que se asemeja más a un pequeño planeta o luna de la Tierra que a otro asteroide.

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