Ambiente

¿Zapatos, billeteras e incluso autos veganos? ¿En serio?

Para los defensores de los animales, no solo cuidar lo que comen puede ayudar a salvar las especies, sino también los productos que se usan día a día pueden hacer una diferencia.

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Algunos consumidores han visto una alternativa al cuero animal que posee casi iguales propiedades que las originales . Fotolia Algunos consumidores han visto una alternativa al cuero animal que posee casi iguales propiedades que las originales . Fotolia
Algunos consumidores han visto una alternativa al cuero animal que posee casi iguales propiedades que las originales . Fotolia

Los consumidores conscientes sobre el medio ambiente no solo se preocupan por lo que comen. Algunos comienzan a dejar de lado prendas de vestir y otros productos hechos con pieles de animales y optan por alternativas sintéticas y naturales. En su conjunto, eso se conoce como cuero vegano. Incluso Tesla de Elon Musk ofrecerá un automóvil “completamente vegano”. Estas alternativas al cuero suelen ser más baratas. La pregunta para los consumidores es: ¿Son mejores para el planeta?

¿Qué es el cuero vegano?

Lo que parece un oxímoron se refiere principalmente a productos sintéticos. En lugar de piel de vaca o de oveja, la mayoría del cuero vegano está hecho de policloruro de vinilo (PVC) y poliuretano (PU) a base de plástico. Sin embargo, también existe una variedad innovadora de productos naturales, como los derivados de los corchos, la corteza de árboles, las hojas de piña o la cáscara de manzana. Los fabricantes de alternativas de alta calidad dicen que se ven idénticos a los reales, aunque el cuero vegano no mejora con la edad como lo hace el cuero animal.

¿Por qué la gente lo compra?

Obtener un producto similar que evite causar sufrimiento a los animales se ha convertido en un atractivo más fuerte, especialmente para las personas más jóvenes en países como Estados Unidos y Reino Unido. Las ventas de alternativas a la carne se han disparado en parte debido a inquietudes medioambientales en torno a la carne de verdad (aunque también debido a problemas de salud) y los inversores, incluido el cofundador de Microsoft, Bill Gates, han invertido su dinero en el desarrollo de dichos productos.

¿Es alta la demanda de cuero vegano?

Parece que sí, especialmente en Estados Unidos. La disponibilidad en línea de productos de cuero vegano se ha duplicado con creces en el Reino Unido y aumentó un 54% en Estados Unidos entre el primer semestre de 2018 y el mismo período de este año, según la firma de investigación sobre el sector minorista WGSN Instock. La demanda es especialmente fuerte en la industria del calzado, con más estadounidenses que desean cubrirse los pies con zapatillas sin productos de origen animal. La industria del automóvil también pasa del cuero genuino al cuero artificial luego de que Tesla fuera instada a hacerse vegana por partes interesadas. Se espera que el uso en las industrias del calzado y automotriz eleve la demanda mundial de cuero sintético a un crecimiento anual del 7%, alcanzando los $45,000 millones en 2025, según Grand View Research. En 2018, las ventas mundiales de cuero tradicional se estimaron en $95,400 millones.

¿El cuero vegano es más barato?

Las alternativas a base de plástico generalmente lo son. También son más fáciles de mantener, una razón clave por la cual los fabricantes de automóviles están interesados. Sin embargo, el cuero vegano hecho de materiales orgánicos como las hojas de piña tiende a costar más que la variedad plástica, aunque es más barato que el cuero tradicional. También se debe considerar la durabilidad. El cuero vegano es mucho más delgado que el cuero real, que puede durar años.

¿Es la piel sintética mejor para el planeta?

Los plásticos difícilmente pueden considerarse ecológicos. El PVC más comúnmente utilizado libera dioxinas, que pueden ser peligrosas en espacios cerrados y en particular si se queman. No obstante, las pieles veganas orgánicas como piñatex (hechas de hojas de piña) y apeel (hechas de cáscara de manzana) se pueden convertir en fertilizante o biogás. Las credenciales ambientales del cuero genuino están contaminadas por el uso de productos químicos tóxicos en el proceso de bronceado. Además, las vacas son los principales emisores de gases de efecto invernadero y requieren grandes cantidades de alimento, tierra y agua.

¿No se supone que el cuero falso existe hace años?

Sí, pero las versiones naturales son relativamente recientes y bastante atractivas para un nuevo tipo de consumidor que reduce el consumo de carne y su huella ambiental. Al mismo tiempo, las empresas textiles que elaboran vestuario para todos los presupuestos se comprometen a lograr que la moda sea más sostenible. Eso incrementa el atractivo de los sustitutos naturales del cuero, además del plástico reciclado y los derivados plásticos más refinados, como los poliuretanos a base de agua y sin solventes, que son más seguros para las personas que trabajan con ellos. Piñatex está hecho de los desechos de la industria de la piña: las hojas. Las fibras se extraen, filtran y procesan sin el uso de productos químicos y metales pesados, aunque se utilizan resinas a base de petróleo no biodegradables y ácido poliláctico o bioplástico.

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