La voz de la Academia

La expresión de la fecha en española

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Si en Panamá no se tiene claro que la mayoría está conformada por hispanohablantes, ocurren confusiones como la siguiente:

Pedro va a comprar un boleto en el portal informático de una compañía de aviación panameña. Es una oferta válida en fechas escritas así:

Salida 03/04/2018. Regreso 04/05/2018.

Pedro entiende la oferta de esta manera:

Salida, 3 de abril de 2018. Regreso, 4 de mayo de 2018.

Pero la lectura de Pedro no coincide con lo que la compañía de aviación expresó, porque esta compañía se ha acogido al uso habitual del inglés en los Estados Unidos.

Por lo tanto, según la intención de la empresa, debe entenderse:

Salida, marzo 4, 2018. Regreso, abril 5, 2018.

En resumen: se quiso decir 4 de marzo y se entendió 3 de abril.

¿Por qué ocurre esta confusión?

a)  El modelo de orden ascendente (día, mes, año) para expresar la fecha es el modelo tradicional y recomendado en los países hispanohablantes. 2 de marzo de 2018, 2.3.2018. La APL recomienda su uso.

b)  El modelo que sitúa en primer lugar el mes, seguido del día y el año (marzo 2 de 2018) es de uso habitual en inglés en los Estados Unidos.

Como en el mundo de hoy conviven las dos formas, la escuela panameña debe enseñar la diferencia entre los dos modelos y proponer que cuando se hable en español, se favorezca el modelo hispánico tanto al escribir como al hablar. ¿Hay que aprender las fórmulas para expresar la fecha en inglés? Sí, hay que aprender a usarlas bien, cuando sea oportuno. Pero antes hay que aprender a hablar y escribir bien nuestra lengua. Y como el ejemplo proviene de una confusión real, también valdría la pena preguntarse si las empresas estadounidenses incluyen el modelo hispánico en alguna de las ofertas que hacen en la web.

Hoy la escuela panameña favorece el bilingüismo. Muy bien. Pero las fundaciones de este edificio lingüístico de dos plantas, bilingüe, deben ser muy sólidas en la primera lengua, que es la base.

La Academia Panameña de la Lengua recomienda que no se realicen mezcolanzas. Debemos preferir las fórmulas para expresar la fecha en español cuando hablemos español; y en inglés estadounidense cuando se hable inglés en estas áreas de América.

La autora es presidenta de la Academia Panameña de la Lengua

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